איפיון הסוגים השונים של סרטן העור (מלנומה) יאפשר פיתוח טיפול מותאם אישית

פרופ' ירדנה סמואלס שואפת לזהות תת-קבוצות עיקריות של סרטן המלנומה, שכל אחת מהן מזוהה באמצעות "חתימה" מולקולרית ייחודית. בעתיד יותאמו הטיפולים למוטציות המסוימות המאפיינות כל תת-קבוצה.

עומדים מימין: חנה בילואר, חגי מרמור, ד"ר איריס נשיא, ד"ר סבינה אדית וינוגרד-כץ, ד"ר רפי עמנואל. יושבות מימין: אור-ים שושנה, פרופ' ירדנה סמואלס ורנד ערפה. חתימה מולקולרית
עומדים מימין: חנה בילואר, חגי מרמור, ד"ר איריס נשיא, ד"ר סבינה אדית וינוגרד-כץ, ד"ר רפי עמנואל. יושבות מימין: אור-ים שושנה, פרופ' ירדנה סמואלס ורנד ערפה. חתימה מולקולרית

חדשות טובות

ביום ראשון אחד לפני כעשר שנים עבדה פרופ' ירדנה סמואלס, אז חוקרת בתר-דוקטוריאלית צעירה, במעבדה באוניברסיטת ג'ונס הופקינס. היא שמה לב כי בדי-אן-אי של שני חולי סרטן מצויה מוטציה זהה בגן מסוים. המעבדה הייתה ריקה, ומלבדה היה שם רק המנחה שלה, פרופ' ברט ווגלשטיין, מבכירי חוקרי סרטן בעולם. הוא העיף מבט אחד בממצא והכריז: "אני חושב שיש כאן home run". סמואלס, שהגיעה לארצות הברית רק מספר חודשים לפני כן, לא הכירה את הביטוי המתייחס להצלחה גדולה במשחק הבייסבול, אך הבינה מיד שמדובר בחדשות טובות במיוחד.

כך אכן היה. לא רק שהיא גילתה גן חדש הגורם לסרטן, אלא התברר שהגן, הקרוי PIK3CA, הוא אחד הגנים השכיחים ביותר מבין אלה שגורמים לסוגי סרטן שונים. הממצאים, שהתקבלו מיד לפרסום בכתב-העת Science, פתחו כיוון מחקר חדש, אשר משך אליו במהירות עשרות חוקרים מאוניברסיטאות ומחברות תרופות.

סמואלס רשמה הישג מרשים נוסף בשנת 2006, לאחר שהקימה מעבדה משלה במכון הלאומי לחקר הגנום האנושי בבתסדה שבמרילנד. בשלב זה היא כבר החליטה להתמקד במלנומה, אחד מסוגי הסרטן הקטלניים ביותר, שהגנטיקה שלו עדיין מאוד לא ברורה. בשיתוף עם פרופ' סטיבן רוזנברג, ראש אגף הכירורגיה במכון הלאומי לסרטן, היא זיהתה מוטציה גנטית חדשה המופיעה בכ-20% מחולי המלנומה. "נראה היה שמצאנו את עקב אכילס של חלק נכבד ממקרי המלנומה", אומרת פרופ' סמואלס.

התגלית מעודדת ביותר, מפני שהיא בעלת חשיבות מיידית לטיפול בחולים. פיתוח תרופה חדשה נמשך שנים, אך המוטציה החדשה נמצאת בגן הקרוי ERBB4, שכבר מהווה מטרה לתרופה – נגד סרטן השד. מחקרים קליניים כבר החלו לבדוק האם תרופה זו יכולה לעזור גם לחולי מלנומה.

תאי מלנומה. צילום: shutterstock
תאי מלנומה. צילום: shutterstock

במעבדתה החדשה במחלקה לביולוגיה מולקולרית של התא ממשיכה פרופ' סמואלס לחקור מוטציות גנטיות המעורבות במלנומה. כאשר גידול סרטני מאובחן, הגנים שבתאיו כבר מכילים עשרות, אם לא אלפי, מוטציות, חלקן מוטציות "מובילות" הממלאות תפקיד בצמיחת הגידול, אך חלקן מוטציות "נלוות", שאינן ממלאות תפקיד חשוב בהתפתחות הסרטן. בעזרת נתונים גנומיים ממאות חולים מפתחת פרופ' סמואלס גישות שיבחינו בין המוטציות המובילות לבין אלה הנלוות.

בעבודתה היא מסתמכת על מאגר רקמות שנלקחו מגידולי מלנומה ומרקמות בריאות תואמות, אותו הקימה בשיתוף עם המכון הלאומי לסרטן בארצות הברית. באמצעות נגיפים היא מחדירה "סמנים" מולקולריים לדי-אן-אי, במטרה לפתח גישה שיטתית לקביעת תפקידם של גנים מוטנטיים. הסימון מאפשר לה להשוות בין פעילותם של גנים נורמליים לבין זו של גנים מוטנטיים בתאי אדם.

המטרה הסופית היא רפואה מותאמת אישית. פרופ' סמואלס שואפת לזהות תת-קבוצות עיקריות של סרטן המלנומה, שכל אחת מהן מזוהה באמצעות "חתימה" מולקולרית ייחודית. בעתיד יותאמו הטיפולים למוטציות המסוימות המאפיינות כל תת-קבוצה.

אישי
כשהייתה ילדה קטנה אהבה פרופ' סמואלס להתבונן בחרקים. בגיל שש היא כבר כתבה "מאמר" על עיכול, גרסה גלולות לאבקה כדי ליצור "תרופות", וביקשה מהוריה לקנות לה מיקרוסקופ. אך רק בגיל 17, לאחר שהשתתפה במחנה קיץ על שם בסי לורנס במכון ויצמן למדע, החליטה להיות מדענית.

סמואלס נולדה בתל אביב וגדלה בישראל, במקסיקו, בצרפת ובאנגליה. היא למדה בתיכון בפאריס, שם עדיין עובדים הוריה: אביה, יליד אנגליה, מועסק במרכז שמעון ויזנטל, ואמה, ילידת ארגנטינה, עובדת באונסק"ו.

סמואלס חזרה לארץ לאחר שסיימה תואר ראשון באוניברסיטת קיימברידג' שבאנגליה ושירתה בצה"ל בחיל הרפואה. היא קיבלה תואר שני מבית-הספר לרפואה "הדסה" של האוניברסיטה העברית בירושלים, ובשנת 2002 קיבלה תואר שלישי בביולוגיה מולקולרית של הסרטן מהקולג' האימפריאלי שבלונדון. בלימודי הדוקטורט שלה מצאה משפחה חדשה של גנים המבקרים את פעילותו של p53, אחד מהגנים המרכזיים הבולמים סרטן.

לאחר מחקר בתר-דוקטוריאלי באוניברסיטת ג'ונס הופקינס ניהלה מעבדה משלה במכון הלאומי לחקר הגנום האנושי בבתסדה שבמרילנד במשך שש שנים. בשנת 2012 הצטרפה לצוות מכון ויצמן למדע כפרופסור חבר. היא גרה ברחובות עם בעלה, ד"ר אורי לב, מומחה לביואתיקה. לזוג שני בנים: גיל, יליד 2005, וניצן, יליד 2008.

תגיות:

שיתוף ב print
שיתוף ב email
שיתוף ב whatsapp
שיתוף ב linkedin
שיתוף ב twitter
שיתוף ב facebook

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר.

דילוג לתוכן