סיקור מקיף

הרובוט VIPER של נאס"א ינחת בקרבת הקוטב הדרומי של הירח

הקוטב הדרומי של הירח הוא אחד האזורים הכי קרים במערכת השמש שלנו. אף משימה קודמת אל פני הירח לא חקרה אותו – עד כה המדענים חקרו את האזור באמצעות כלי חישה מרחוק, ב-2023 תשגר נאס"א רכב רובוטי שיחקור את האיזור על פני הקרקע

איור של הרובוט וייפר של נאס"א על פני הירח. . Credit: NASA Ames/Daniel Rutter
איור של הרובוט וייפר של נאס"א על פני הירח. . Credit: NASA Ames/Daniel Rutter

ב-2023 הרובוט וייפר של נאס"א ינחת ליד הקצה המערבי של מכתש נובייל בקוטב הדרומי של הירח כדי למפות ולחקור את פני הקרקע ומתחת לפני הקרקע בחיפוש אחר מים ומשאבים אחרים. וייפר, שהוא חלק מארטמיס, ישוגר על הטיל Falcon-Heavy של ספייס X ויובא אל הירח על ידי מודול הנחיתה גריפין של אסטרובוטיק במסגרת יוזמת שירותי מטעדים מסחריים לירח של נאס"א. 

הקוטב הדרומי של הירח הוא אחד האזורים הכי קרים במערכת השמש שלנו. אף משימה קודמת אל פני הירח לא חקרה אותו – עד כה המדענים חקרו את האזור באמצעות כלי חישה מרחוק, כולל המקפת לסקר הירח ולוויין התצפית וחישה של מכתשי הירח של נאס"א.

הדמיית נתונים המראה את האזור ההררי ממערב למכתש נובייל ואת המכתשים הקטנים יותר שמפוזרים על השפה שלו בקוטב הדרומי של הירח. באזור יש שטחים שנמצאים בצל תמידי, וגם שטחים שטובלים באור שמש רוב הזמן. פני השטח באזור של נובייל הכי מתאימים עבור הרובוט וייפר מבחינת ניווט, תקשורת ואפיון מים ומשאבים אחרים פוטנציאליים. צילום: נאס"א
הדמיית נתונים המראה את האזור ההררי ממערב למכתש נובייל ואת המכתשים הקטנים יותר שמפוזרים על השפה שלו בקוטב הדרומי של הירח. באזור יש שטחים שנמצאים בצל תמידי, וגם שטחים שטובלים באור שמש רוב הזמן. פני השטח באזור של נובייל הכי מתאימים עבור הרובוט וייפר מבחינת ניווט, תקשורת ואפיון מים ומשאבים אחרים פוטנציאליים. צילום: נאס"א

נתונים מהמשימות האלה ומאחרות עזרו למדענים להסיק שקרח ומשאבים פוטנציאליים אחרים קיימים באזורים של הירח שנמצאים בצל תמידי, ליד הקטבים. אחרי תהליך מקיף לבחירת אתרי נחיתה, האזור ההררי ממערב למכתש נובייל נבחר כאתר הנחיתה של וייפר בגלל פני השטח הנגישים לרובוט וקבוצה של אתרים סמוכים שיש בהם עניין מדעי, כולל שטחים שנמצאים בצל תמידי.

"כשיהיה על פני הירח, וייפר יספק מדידות אמת של הקרקע לגבי הימצאות מים ומשאבים אחרים בקוטב הדרומי של הירח, והאזורים שסביב מכתש נובייל הם המבטיחים ביותר בחיפוש המדעי הזה", אמר תומס זרבקן, סגן המנהל למדע במטה של נאס"א. "הנתונים שווייפר יחזיר יספקו למדעני הירח ברחבי העולם עוד תובנות לגבי המקור הקוסמי, ההתפתחות וההיסטוריה של הירח שלנו, וגם יעזרו למסור מידע למשימות ארטמיס עתידיות אל הירח ומעבר לו על ידי כך שיאפשרו לנו להבין טוב יותר את הסביבה הירחית באזורים האלה שלא נחקרו בעבר, הרחוקים מאות אלפי קילומטרים".

מכתש נובייל הוא מכתש פגיעה שנוצר על ידי התנגשות עם עצם שמיימי אחר קטן יותר, והוא נתון בצל כמעט תמידי, המאפשר לקרח להתקיים שם. גם מכתשים קטנים ונגישים יותר מסביב להיקף של נובייל הם אתרים אידיאליים שווייפר יכול לחקור בחיפוש אחר קרח ומשאבים אחרים.

"בחירת אתר הנחיתה של וייפר היא החלטה מרגשת וחשובה לכולנו", אמר דניאל אנדרוז, מנהל פרויקט וייפר. "שנים של מחקר הושקעו בהערכת האזור בקוטב שווייפר יחקור. וייפר נוסע לארץ לא נודעת — עם מידע מהמדע — כדי לבדוק הנחות ולחשוף מידע שקריטי עבור חקר החלל העתידי של האנושות".

עוד בנושא באתר הידען:

שיתוף ב print
שיתוף ב email
שיתוף ב whatsapp
שיתוף ב linkedin
שיתוף ב twitter
שיתוף ב facebook

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר.

לוגו אתר הידען
דילוג לתוכן