אסטרונומים מגלים גלקסיה מפלצתית בלתי רגילה ביקום המאוד מוקדם

קבוצה בינ"ל של אסטרונומים שהובילו מדענים באוניברסיטה של קליפורניה, ריברסייד מצאו גלקסיה מפלצתית בלתי רגילה שהייתה קיימת לפני כ-12 מיליארד שנים, כשהיקום היה רק בן 1.8 מיליארד שנים.
הגלקסיה, שקיבלה את השם XMM-2599, יצרה כוכבים בקצב גבוה ואז מתה. לא ברור מדוע היא הפסיקה פתאום ליצור כוכבים.

שלוש התמונות מלמעלה מלמטה מראות כיצד נראה מסלול האבולוציה של גלקסיות כדוגמת, XMM-2599, שמתחילה כגלקסיה מאובקת המלאה בפרץ של יצירת כוכבים, לאחר מכן הופכת לגלקסיה מתה, ויתכן שהפכה להיות "צביר הגלקסיות הבהיר ביותר" קרדיט: (NRAO/AUI/NSF/B. Saxton; NASA/ESA/R. Foley; NASA/StScI)
שלוש התמונות מלמעלה מלמטה מראות כיצד נראה מסלול האבולוציה של גלקסיות כדוגמת, XMM-2599, שמתחילה כגלקסיה מאובקת המלאה בפרץ של יצירת כוכבים, לאחר מכן הופכת לגלקסיה מתה, ויתכן שהפכה להיות "צביר הגלקסיות הבהיר ביותר" קרדיט: (NRAO/AUI/NSF/B. Saxton; NASA/ESA/R. Foley; NASA/StScI)

קבוצה בינ"ל של אסטרונומים שהובילו מדענים באוניברסיטה של קליפורניה, ריברסייד מצאו גלקסיה מפלצתית בלתי רגילה שהייתה קיימת לפני כ-12 מיליארד שנים, כשהיקום היה רק בן 1.8 מיליארד שנים.

הגלקסיה, שקיבלה את השם XMM-2599, יצרה כוכבים בקצב גבוה ואז מתה. לא ברור מדוע היא הפסיקה פתאום ליצור כוכבים.

"אפילו לפני שהיקום היה בן 2 מיליארד שנים, XMM-2599 כבר יצרה מסה של יותר מ-300 מיליארד שמשות, שהפכו אותה לגלקסיה אולטרה מסיבית", אמר בנג'מין פורסט, חוקר פוסט דוקטורט במחלקה לפיזיקה ואסטרונומיה של האוניברסיטה בריברדייל והמחבר הראשי של המחקר. "ומה שיותר מדהים, אנחנו מראים ש-XMM-2599 יצרה את רוב הכוכבים שלה בבולמוס ענקי כשהעולם היה בן פחות ממיליארד שנים, ואז הפכה לבלתי פעילה כשהיקום היה בן 1.8 מיליארד שנים".

מה הורג את הגלקסיות?

הצוות השתמש בתצפיות ספקטרוסקופיות מ-MOSFIRE, הספקטוגרף מרובה העצמים העוצמתי לחקר האינפרא אדום שבמצפה וו. מ. קק כדי לבצע מדידות מדויקות של XMM-2599 ולכמת באופן מדויק את המרחק שלה. תוצאות המחקר מופיעות ב-Astrophysical Journal.

"בתקופה הזאת, מעט מאוד גלקסיות הפסיקו ליצור כוכבים, ואף אחת מהן לא מסיבית כמו XMM-2599", אמרה ג'יליאן ווילסון, פרופסורית לפיזיקה ואסטרונומיה באוניברסיטה בריברסייד שבמעבדה שלה פורסט עובד. "עצם הקיום של גלקסיות אולטרה מסיביות כמו XMM-2599 הוא אתגר גדול למודלים הנומריים. למרות שגלקסיות מסיביות כאלה מאוד נדירות בתקופה הזאת, המודלים מנבאים אותן. הגלקסיות שהם מנבאים, עם זאת, עדיין צפויות ליצור באופן פעיל כוכבים. הסיבה ש-XMM-2599 כל כך מעניינת, לא רגילה ומפתיעה היא שהיא כבר לא יוצרת כוכבים, אולי משום שהפסיקה להשיג דלק או שהחור השחור שלה התחיל לפעול. התוצאות שלנו מחייבות שינויים באופן שבו מודלים מכבים יצירת כוכבים בגלקסיות מוקדמות".

צוות המחקר מצא ש-XMM-2599 יצרה יותר מאלף מסות שמש בשנה בשיא הפעילות שלה — קצב גבוה מאוד של יצירת כוכבים. שביל החלב, לעומת זאת, יוצרת בערך כוכב אחד בשנה.

"XMM-2599 היא אולי צאצאית של אוכלוסייה של גלקסיות אבק שיצרו הרבה כוכבים ביקום המאוד מוקדם, שטלסקופי אינפרא אדום חדשים גילו לאחרונה", אמר דנילו מרצ'סיני, פרופסור חבר לאסטרונומיה באוניברסיטת טאפטס ומחבר שותף במחקר. מסלול ההתפתחות של XMM-2599 לא ברור.

"תפסנו את הגלקסיה בשלב הלא פעיל"

"תפסנו את XMM-2599 בשלב הלא פעיל שלה", אמרה ווילסון. "אנחנו לא יודעים למה היא תהפוך עד היום. אנחנו יודעים שהיא לא יכולה לאבד מסה. שאלה מעניינת היא מה קורה מסביב לה. עם חלוף הזמן, האם היא תוכל למשוך באמצעות כוח הכובד גלקסיות יוצרות כוכבים סמוכות ולהפוך לעיר בהירה של גלקסיות"?

המחבר השותף מייקל קופר, פרופסור לאסטרונומיה באוניברסיטה של קליפורניה באירוויין, אמר שהתוצאה הזאת היא אפשרות מאוד סבירה. "אולי במהלך 11.7 מיליארד שנות ההיסטוריה הקוסמית הבאות XMM-2599 תהפוך לחברה המרכזית באחד מצבירי הגלקסיות הכי בהירים ומסיביים ביקום המקומי", אמר. "לחלופין, היא יכולה להמשיך להתקיים בבידוד. או שיכול להיות תרחיש שנמצא בין שתי התוצאות האלה".
הצוות קיבל עוד זמן במצפה קק כדי להמשיך לחקור את השאלות הבלתי פתורות שהעלתה XMM-2599.

"זיהינו את XMM-2599 כמועמדת מעניינת באמצעות דימות בלבד", אמרה המחברת השותפה מריאנה אנונזיאטלה, חוקרת פוסט דוקטורט באוניברסיטת טאפטס. "השתמשנו בקק כדי לאפיין טוב יותר ולאשר את טיבה של הגלקסיה ולעזור לנו להבין איך גלקסיות מפלצתיות נוצרות ומתות. MOSFIRE הוא אחד המכשירים הכי יעילים ומועילים בעולם לביצוע מחקר מסוג זה".

למאמר המדעי

עוד בנושא באתר הידען:

שיתוף ב print
שיתוף ב email
שיתוף ב whatsapp
שיתוף ב linkedin
שיתוף ב twitter
שיתוף ב facebook

3 תגובות

  1. הגלקסיה הזאת הייתה כוכב בקנה מידה שאנחנו לא מסוגלים לתאר. גדול ולא יציב שהגיע לשלב סופר נובה בתקופה קצרה יחסית. מה שנשאר זו גלקסיה כדורית מרובה אבק.

  2. גלקסיה מורכבת מפרטים. לא נשמע סביר שתהיה התרחשות מסויימת של כלל הגלקסיה בסוף ימיה, הרי עניינה של הגלקסיה שהיא כל הזמן מייצרת כוכבים שמזדקנים ומתים. לא ברור איך כל הגלקסיה הושבתה בבת אחת

  3. מעניין מאד
    יידוע כי כוכבים סופר מסיבים מסיימים את חייהם בזמן קצר יותר מכוכבי סידרה ראשית.
    האם יתכן כי באופן דומה גם חייהם של גלקסיות סופר מסיביות קצרים יותר מחיי גלקסיות "רגילות", דמויות שביל החלב ? ושהן מכלות בזמן קצר יותר את הדלק הגרעיני שלהן, (כמיליארד שנים בערך כפי שמדווח בכתבה) ואז קורסות בפיצוץ גלקטי אדיר, אל ליבתן?
    השאלה היא מהם תוצרי אותו סופר פיצוץ?
    חור שחור סופר מסיבי ?
    התפצלות לצביר גלקסיות ?
    למחקר המדעי הפיתרונים.

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר.

דילוג לתוכן