פלוטו – סיכום ממצאים, חלק רביעי

חלק רביעי בסדרה על סיכום הממצאים ממשימת ניו הורייזונס שחלפה בשנה שעברה בקרבת כוכב הלכת הננסי פלוטו

פלוטו בתצלום עם צבע מלאכותי שנועד להדגיש הבדלים בפני השטח שלו, בצילום של ניו הורייזונס ב-14 ביולי 2015. מקור: נאס"א.
פלוטו בתצלום עם צבע מלאכותי שנועד להדגיש הבדלים בפני השטח שלו, בצילום של ניו הורייזונס ב-14 ביולי 2015. מקור: נאס"א.

קרינת X

להפתעת החוקרים התברר שפלוטו פולט קרינת X. זאת פעם ראשונה שנמצא כי גוף הנמצא ברצועת קוייפר פולט קרינה מסוג זה. התברר שלפלוטו יש אינטראקציה חזקה עם רוח השמש. הועלו מספר אפשרויות להסברת התופעה. אפשרות אחת מביאה בחשבון שזנב הגזים של פלוטו (הדומה לזה של שביטים) גדול ורחב יותר ממה שנצפה על ידי החללית. אפשרויות אחרות מתייחסות לכך ששדות מגנטיים פעילים בין כוכבי לכת ממקדים יותר חלקיקים מרוח השמש לתוך אזור מסביב לפלוטו או שצפיפותה של רוח השמש נמוכה במרחקים בהם נמצא פלוטו מאפשרים יצירת תצורות טורואידיות (דמויות כעך) של גז ניטרלי הממוקם סביב פלוטו (1). הסברים אלה הם ראשוניים ביסודם והחוקרים יצטרכו לצבור מידע נוסף כדי שאפשר יהיה להגיע להסבר מניח את הדעת. ממצא זה מעלה את האפשרות שתופעה זו מצויה גם בגופים גדולים אחרים ברצועת קוייפר.

חנקן
הגז הנדיף ביותר על פלוטו הוא חנקן. ב- 235 מעלות מתחת לאפס הוא עובר סובלימציה מקרח לגז, מצב בו האטמוספירה נמצאת באיזון עם הקרח שעל הקרקע. על פי מודל שאומץ קרח החנקן אחראי ללכידתו של החנקן באזור Sputnik Planum. בתחתית האגן הלחץ האטמוספרי עולה והטמפרטורה של כפור החנקן גבוהה יותר מאשר מזה של הסביבה שמחוץ לאגן והכפור הופך לקרח. על פי מודל זה אין צורך במאגר החנקן התת-קרקעי כדי להסביר את יצירתו של הקרחון ב- Sputnik Planum כפי שהוצע על ידי חוקרים אחרים (2).

לחלקים הקודמים בסדרה:

חלק א

חלק ב

חלק ג

כארון, הירח של פלוטו

ירחוניו של פלוטו

מקורות
1. “NASA mystery: Scientists baffled by Pluto intense X ray emissions –No natural means for emitting them” 18.9.2016
2. “Shedding light on Pluto’s glaciers” 21.9.2016

שיתוף ב print
שיתוף ב email
שיתוף ב whatsapp
שיתוף ב linkedin
שיתוף ב twitter
שיתוף ב facebook

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר.

דילוג לתוכן