סיקור מקיף

ירחוניו של פלוטו

בנוסף לירחו הגדול כארון, לפלוטו יש עוד 4 ירחים קטנים.

ירחיו של פלוטו. מקור: נאס"א.
ירחיו של פלוטו. מקור: נאס"א.

לפלוטו 4 ירחונים המלווים אותו כמו כארון. אלה גופים זעירים בסדר גודל של מרבית האסטרואידים. כולם התגלו בתצפיות טלסקופיות מכדור הארץ. שניים מהירחונים Hydra ו- Nix מתנדנדים בצורה אקראית. הסיבה לכך היא שדה כוח המשיכה של פלוטו וכארון המשתנה כל הזמן. גם צורתם הלא ספרית של הירחונים תורמת לתנודות אלה. יכול להיות שזה גם מצבם של שני הירחונים האחרים Styx ו – Kerberos. שלושה מהירחונים הם במצבי תהודה אחד עם השני, כאשר Styx מבצע שתי הקפות סביב פלוטו מבצע שלוש הקפות סביבו. ההערכה היא שהירחונים נוצרו בעקבות התנגשות בין פלוטו לגוף אחר דומה לו בגודלו (1). הירחונים מחזירים מחצית מאור השמש הפוגע בהם (1), ואחד החוקרים מעריך שהם מכוסים בקרח מים (2).

Nix – מידותיו 48 על 32 ק"מ. בהירותו של הירחון אינה גבוהה. היא משתנה מעת לעת ויש עליו מכתש גדול שצבעו שונה מצבע הסביבה. פני השטח בכללותם הם לבנים . המכתש והחומר שנזקר ממנו הם אדומים. המשמעות היא שמתחת לכיסוי הלבן החומר הוא כהה (3). המסלול שלו לא יציב.

Styx – מידותיו 21 על 7 ק"מ ומקיף את פלוטו פעם ב – 20 יום. בהירותו קטנה מזו של Nix ו – Hydra (4).

Kerberos – מקיף את פלוטו פעם ב- 32 יום. בהירותו קטנה מזו של Nix ו – Hydra (4). הוא כהה כמו פחם (1). עשוי משתי אונות גודלה של האונה הגדולה 8 ק"מ ושל השניה 5 ק"מ. הוא נוצר בעקבות התנגשות בין שני גושים קטנים (5).

Hydra – מידותיו 43 על 32 ק"מ. המסלול שלו לא יציב ויש עליו מספר מכתשים (6). פני הקרקע בהירים. גרגרי הקרח שעל פניו הם גדולים מאלה של גרגרי הקרח בירחונים האחרים (7).

מקורות
1.” Hubble finds Pluto moon tumbling in orbital chaos” 4.6.2015
2. Christopher Crockett – “Pluto’s smaller moons pose mysteries” 2.11.2015
3. Simon Porter –“Pluto’s small moons Nix and Hydra” 9.10.2015
4.”NASA’s New Horizons spots Pluto’s faintest known moons” 13.5.2015
5. “Mysterious Pluto moon Kerberos images by New Horizons” 23.10.2015
6. “New Horizons reveals Pluto’s striking surface variations and unique moon rotations” 15.10.2013
7. “Pluto’s icy moon Hydra” 9.5.2016

שיתוף ב print
שיתוף ב email
שיתוף ב whatsapp
שיתוף ב linkedin
שיתוף ב twitter
שיתוף ב facebook

2 תגובות

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר.

לוגו אתר הידען
דילוג לתוכן