סיקור מקיף

סקס קטלני של פטריות

מחקר באוניברסיטת ת"א: רבייה מינית מסייעת לפטריה מסוכנת לפתח עמידות לתרופות

תאים הפלואידים של הפטריה C. albicans (ירוק), לצד תאים דיפלואידים (כחול), וטטרה-פלואידים, המכילים ארבעה עותקים של החומר הגנטי. צילום באדיבות: פרופ' יהודית ברמן, אוניברסיטת ת"א
תאים הפלואידים של הפטריה C. albicans (ירוק), לצד תאים דיפלואידים (כחול), וטטרה-פלואידים, המכילים ארבעה עותקים של החומר הגנטי. צילום באדיבות: פרופ' יהודית ברמן, אוניברסיטת ת"א

קנדידה אלביקנס (Candida albicans) היא פטרייה הגורמת למחלות, ומוכרת לרובנו מזיהומים של הנרתיק, או של חלל הפה. ואולם, אצל פצועים וחולים שמערכת החיסון שלהם מוחלשת, גורמת הפטריה לזיהומים קטלניים – מעריכים שהם גורמים בכל שנה למותם של מאות אלפי בני אדם ברחבי העולם. אם אין די בכך, הפטריה גם מגלה עמידות גוברת והולכת לטיפולים תרופתיים. גילוי של חוקרים ישראלים עשוי לסלול דרך למאבק יעיל יותר בפטריה, בזכות הבנה טובה יותר של חיי המין שלה. עד כה, ידעו החוקרים כי הקנדידה מתרבה רק באמצעות חלוקת תאים פשוטה, שבה כל תא, זהה כמעט לקודמו. בכל תא כזה, יש שני עותקים של החומר הגנטי, ממש כמו בתאים של בני אדם, ולכן התאים מכונים דיפלואידים (diploid). רבייה כזו אופיינית לצורות חיים פשוטות יחסית, כמו חיידקים למשל.

עותק יחיד

במחקר החדש גילו חוקרים מהמחלקה למיקרוביולוגיה מולקולרית וביוטכנולוגיה באוניברסיטת ת"א, כי בתנאים מסויימים עוברת פטריית הקנדידה לרבייה מינית. בדרך הרבייה הזו נוצרים במקום התאים הדיפלואידיים, תאים המכילים רק עותק יחיד של החומר הגנטי, המכונים הפלואידים (haploid). מבחינה ביולוגית, הם דומים לתאי הזרע והביצית שלנו, שבכל אחד מהם יש רק עותק אחד של הכרומוזומים (23 אצל בני אדם, שמונה אצל הפטריה) – ואיחוד שלהם לתא אחד יוצר תא דיפלואידי חדש. "לא ידענו על קיומם של התאים האלה אצל הפטריה, והגילוי מאפשר לנו להבין טוב יותר כיצד נוצר מגוון שינויים בתאי הפטריה, במיוחד כשהיא מפתחת עמידות לתרופות", אומרת פרופ' יהודית ברמן, ראש צוות המחקר. "בנוסף, גילוי תאים שיש בהם רק עותק אחד של החומר הגנטי, מאפשר לחוקרים לעבוד עם התאים בקלות רבה יותר, ולפתח ביעילות גבוהה יותר תרופות נגד הפטריה".

מיניות בשעת מצוקה

	הגילוי עשוי לאפשר פיתוח יעיל יותר של תרופות נגד פטריות. פרופ' יהודית ברמןהחוקרים עדיין אינם יודעים בדיוק מה גורם לפטריה לעבור מרבייה רגילה לרבייה מינית. במאמר בכתב העת Nature, מציגים ברמן ועמיתיה ממכמה מוסדות מחקר בארה"ב, בסינגפור ובטייוואן, ממצאים כי אחד הגורמים עלול להיות מצוקה של הפטריה, למשל נוכח חשיפה לתרופות. זה מחזק את החשד כי המנגנון הזה מסייע להגברת העמידות לתרופות, ובשלב הבא מתכוונים החוקרים לחפש בתאים ההפלואידיים את הגנים האחראים להתמודדות הפטריה עם תרופות, בנסיון לאתר חומרים שהפטריה מתקשה להתמודד עמם, ויוכלו לשמש בסיס לתרופות חדשות. "שלא כמו בתרופות אנטיביוטיות, הפועלות על חיידקים, תא הפטריה דומה יחסית לתאים של בני אדם, וקשה הרבה יותר למצוא חומרים שיפגעו רק בפטריה, בלי לסכן רקמות בריאות", מסבירה ברמן.

הגידולי של ברמן ועמיתיה עשוי לסלול את הדרך להבנה טובה יותר בדבר דרכי הרבייה של פטריות נוספות הגורמות למחלות. הנושא הזה הופך מרכזי יותר ויותר ברפואה עם התרבותם של חולים בעלי מערכת חיסונית מוחלשת, כמו חולי סרטן ואיידס, או מושתלי איברים.

קישורים נוספים:
מאמר המחקר בכתב העת Nature

שיתוף ב print
שיתוף ב email
שיתוף ב whatsapp
שיתוף ב linkedin
שיתוף ב twitter
שיתוף ב facebook

2 תגובות

  1. עד עכשיו חשבו שכל הפטריות מתרבות א מינית או שרק זאת? והגילוי היה רק על זאת או בכלל?

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר.

לוגו אתר הידען
דילוג לתוכן