נחשפה הכימיה של הירח טיטאן

צוות חוקרים מאוניברסיטת הוואי חשף את ההרכב הכימי של האטמוספרה הכתומה-חומה של ירחו של כוכב-הלכת שבתאי, טיטאן

טיטאן בצבעים טבעיים - צילום:נאסא
טיטאן בצבעים טבעיים - צילום:נאסא

צוות חוקרים מאוניברסיטת הוואי חשף את ההרכב הכימי של האטמוספרה הכתומה-חומה של ירחו של כוכב-הלכת שבתאי, טיטאן – הגוף השמימי היחיד במערכת השמש, מלבד הכוכבים נוגה וכדור-הארץ, בעל פני-שטח מוצקים ואטמוספרה דקה. צוות המחקר ערך ניסויי הדמיה המחקים את התגובות הכימיות באטמוספרה של טיטאן תוך שימוש בשיטת אלומות מולקולאריות מצולבות בהן ניתן לעקוב אחר התנגשות פרטנית בין פרודות שונות.

הניסויים שערכו המדענים מראים כי ניתן לייצר טריאצטילן באמצעות התנגשות בודדה בין פרודת רדיקל של אתיניל ובין פרודת דיאצטילן. רדיקל האתיניל מתקבל באטמוספרה של טיטאן באמצעות הפרוק הקרינתי של אצטילן ע"י אור על-סגול. פרוק קרינתי הינו תהליך שבו תרכובת כימית מתפרקת ע"י פוטונים.

"באופן מפתיע, ההדמיות הפוטוכימיות מצביעות על מנגנונים בלתי-עקביים לייצור של פוליאינים (תרכובות בעלות מספר קשרים משולשים, polyynes)," מסביר החוקר הראשי Kaiser.
המנגנון האחראי ליצירה של טריאצטילן אומת אף הוא באמצעות חישובים תיאורטיים נלווים שנעשו ע"י כימאי תיאורטי באוניברסיטת פלורידה. חישובים תיאורטיים אלו מספקים גם את הפיזור התלת-מימדי של אלקטרונים באטומים ומכאן את הרמה האנרגטית הכללית של הפרודה. בכדי ליישם את הממצאים הללו עבור האטמוספרה הממשית של טיטאן, שני מדענים בתחומי כוכבי הלכת, אחד מטייוואן והשני ממכון המחקר Caltech בקליפורניה, ביצעו ניסויי הדמיה פוטוכימיים של אטמוספרת טיטאן. אוסף המידע כולו מרמז כי טריאצטילן עשוי לשמש כיחידת בניין ליצירת תרכובות רב-אצטילניות ארוכות ומורכבות יותר המתפקדות לאחר מכן כחומרי-המוצא לשכבות המהוות את סביבת טיטאן הערפילית.

המחקר מדגים, לראשונה אי-פעם, כי שילוב מושכל של ניסויי הדמיה מעבדתיים עם מחקרים תיאורטיים יכול להאיר רבות על בעיות בלתי-פתורות מזה עשור שהינן בעלות משמעות להבנת המקור וההתפתחות הכימית של מערכת השמש שלנו. החוקרים מקווים לחשוף, בשלב הבא, את התעלומה בדבר אגמי האתאן בטיטאן – שחוזים כי היו קיימים במשך מחצית מאה, אולם עדיין לא נצפו באופן חד-משמעי.

הידיעה מאוניברסיטת הוואי

שיתוף ב print
שיתוף ב email
שיתוף ב whatsapp
שיתוף ב linkedin
שיתוף ב twitter
שיתוף ב facebook

11 תגובות

  1. זיו, פני השטח על המאדים יותר חמים ממאדים וטיטאן גם קרוב לשבתאי והשדות המגנים שמייצר זה האחרון יכולים להיות קטלניים לבני אדם. האוקינוסים על טיטאן הינם רעילים, וכך גם האטמוספירה שלו – לעומת מאדים שהאטמוספירה שלו לא רעילה, ושאם יהיו על גביו אוקיינוסים הם יהיו של מים.
    א ב ל מה שאני כן מתפלא עליו הוא שלא חושבים להאריץ את הירח.

  2. תמונת היום שמופיעה בצד שמאל לקוחה ישירות מאתר נאס"א ואילו התרגום הישראלי של אתר ראשית מדע והמועדון האסטרונומי של אוני' ת"א מתעדכן יותר מאוחר, בד"כ בסביבות 11.

  3. ד"ר נחמני, יש לך כוונות טובות, אך מתקבל הרושם שכתבת את המאמר רק עבור בוגרי תואר בכימיה ובפיזיקה. פשוט קשה להבנה

  4. "טיטאן – הגוף השמימי היחיד במערכת השמש, מלבד הכוכבים נוגה וכדור-הארץ, בעל פני-שטח מוצקים ואטמוספרה דקה" – הא ???
    מה לגבי מאדים ?

  5. מהמאמר לא ניתן כיאות את החידוש בניסוי ובעבודה התאורטית המתוארת, מהכתוב נראה שאת התוצאות הנ"ל ניתן היה לקבל גם לפני עשור או שניים ען מישהו היה טורח לעשות את החישובים בנדרשים.
    האם אותם מדענים השתמשו במידע החדש אודות הירכב האוטמוספירה של טיטאן? טכניקה פורצת דרך או שמע עצם השילוב בין הדמיה והעבודה התאורטית הוא ה"פאנצ' ליין"?

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר.

דילוג לתוכן