סיקור מקיף

קאסיני אמורה לחלוף היום בתוך שולי פלומת הקרח הנפלטת מאנסלדוס

שלוש שנים לאחר שצפתה בגייזרים ענקיים יורים מים מהרי געש שעל הירח השבתאי אנסלדוס, תחזור לשם החללית קאסיני ותחלוף הפעם בשולי הפלומות הללו. המדענים מקווים למצוא סימנים לקיום בשפע של מים נוזלים

הדמיה של מעבר קאסיני בתוך פלומת המים של אנסלדוס
הדמיה של מעבר קאסיני בתוך פלומת המים של אנסלדוס
שלוש שנים לאחר שצפתה בגייזרים ענקיים יורים מים מהרי געש שעל הירח השבתאי אנסלדוס, תחזור לשם החללית קאסיני ותחלוף הפעם בשולי הפלומות הללו. קאסיני תתקרב עד למרחק של 50 ק"מ מפני השטח של הירח הקטן אך באיזור הפלומות המרחק כבר יגדל לכ-180 ק"מ.

האירוע המתוכנן בקפידה יקח את קאסיני עמוק יותר מאשר אי פעם" אמרה קארולין פורקו, מהמכון למדעי החלל. המדענים מאמינים זה זמן רב כי אנסלדוס, העצם הבוהק ביותר במערכת השמש שמר על מזג אוויר קר בגלל ריחוקו מהשמש. ואולם הממצאים האחרונים הראו כי הירח, שגודלו בערך כגודל מדינת אריזונה, פעיל מבחינה גיאולוגית, בעל אטמוספירה משמעותית וקוטב דרומי חם יחסית.

בשנת 2005 הפתיעה אנסלדוס את המדענים כאשר שידרה תמונה של התפרצויות דמויות גייזרים של חלקיקי קרח ואדי מים המתפרצים מהקוטב הדרומי של אנסלדוס. התמונות הדרמטיות העלו את אנסלדוס למקום גבוה ברשימת המקומות במערכת השמש שבהם יש סיכוי רב לתנאים המתאימים לחיים חוץ ארציים. המדענים מסכימים באופן כללי כי נוכחות מים, מרכיבים אורגניים ומקור חום יציב הם התנאים דרושים לתמיכה בחיים פרימיטיביים.

מדידות קודמות שנעשו בידי קאסיני הראו כי ההתפרצויות היו תכופות וכי הגז וחלקיקי הקרח הועפו במהירות של 1,300 קמ"ש ויצרו פלומות בגובה מאות קילומטרים. מקור הגייזרים עדיין בחזקת מסתורין, אך כמה תאוריות גורסות כי מאגרי מים נוזליים מתחת לפני השטח הם אלה המספקים את הקרח והאדים שאנו רואים בפלומות. עד כה לא הצליחו המדענים למדוד את הרכב החומר מהפלומות לפרטים. התקרבות החללית לפלומות תאפשר להם להשתמש במערכת ניתוח החלקיקים של קאסיני כדי לחשב את צפיפותם, גודלם ומהירותם של הגזים והחלקיקים לסוגיהם. מצלמות החללית גם תצלמנה כמובן את הירח מקרוב במהלך הטיסה. אחת הסוגיות המעניינות תהיה לבחון האם הפלומות מכילות אמוניה, השומרת על המים במצב נוזלי, דבר שיחזק את התיאוריה אודות מאגר המים שמתחת לקרח. "אין לנו ברירה אלא לעצור את נשמיתנו ולהחזיק אצבעות עד שהמעבר יסתיים ונקבל את הדתמונות והנתונים." כתב ג'ון ספנסר ממרכז המחקר הדרומי בבולדר קולורדו בבלוג של קאסיני.

לחוששים מפגיעה בחללית בשל המעבר הזה אומרים בנאס"א כי ההתקרבות הזו לא מסכנת במיוחד את קאסיני משום שהחלקיקים מהפלומות הם קטנים בהשוואה לרסיסים בגודל גרגרי אבק שהחללית עוברת דרכם כשהיא מקיפה את שבתאי." אמרו המדענים בפרויקט.

שיתוף ב print
שיתוף ב email
שיתוף ב whatsapp
שיתוף ב linkedin
שיתוף ב twitter
שיתוף ב facebook

3 תגובות

  1. אגב, בחיפוש בוויקיפדיה מצאתי שצפיפות אנסלדוס היא 1.6096 גרם לסמ"ק שזה לא נורא (פחות מפעמיים צפיפות המים ופחות משליש צפיפותו של כדור הארץ).

  2. חומו של הירח אנסלדוס אינו נובע ממשקלו הסגולי אלא, ככל הנראה מכוחות הגאות שמפעיל עליו שבתאי שהוא כוכב לכת ענק.
    אנסלדוס מרוחק רק 237000 ק"מ משבתאי (פחות משני שליש מרחק הירח מכדור הארץ) ובגלל כוח המשיכה העצום של שבתאי הוא מקיף אותו תוך קצת יותר מיום אחד.
    כוחות הגאות שמפעיל שבתאי אל אנסלדוס גדולים מאד, לכן.
    אז מדוע אמרתי "כנראה" ולא התבטאתי בביטחון?
    כי אנסלדוס הוא סינכרוני עם שבתאי, כלומר, כמו שהירח שלנו מפנה אלינו באופן קבוע את אותו צד, כך גם אנסלדוס ביחס לשבתאי.
    כאשר כוכב שנתון לכוחות גאות חזקים מסתובב הוא מתעוות וכיוון שהעיוות משתנה כל הזמן נוצר חיכוך פנימי המחמם את הכוכב. אבל אנסלדוס, כאמור, אינו מסתובב.
    יכול להיות, עם זאת, (ואפילו סביר) שהוא עוד קצת מתנודד (מעט מאד) מצד לצד ושהתנודדות זו היא שיוצרת את החיכוך המחמם את אנסלדוס.
    גם האקסצנטריות של מסלולו של אנסלדוס סביב שבתאי גורמת לשינוי כוחות הגאות ויכולה לגרום לחיכוך פנימי ומעבר תקופתי בסמיכות לירחים אחרים יכול אף הוא לתרום לכוחות גאות משתנים.
    האטמוספרה היא ככל הנראה תוצאה של ההתפרצויות הגעשיות ולא של גרביטציה מי יודע מה.

  3. ירח כל כך קטן ובעל פעילות גאולוגית ובעל אטמוספרה ? מדהים.
    האם ניתן להסיק מכך לגבי המשקל הסגולי שלו (צריך להיות כבד מאד לפי השארתי) והרכבו ( ברזל ?) ?

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר.

לוגו אתר הידען
דילוג לתוכן