סיקור מקיף

מבול של מתאן בממטרי האביב של טיטאן

הרקיע של טיטאן (ירחו של שבתאי) ממטיר מבול של מתאן על הירח המוזר במשך רבע מהשנה, מטר המצטבר באגמי המתאן הצפוניים שלו ומשמר ערוצים וביצות שעד לאחרונה נחשבו ככאלה שנוצרו בעידן הגשום.

הירח טיטאן. צילום: החללית קאסיני של נאס"א
הירח טיטאן. צילום: החללית קאסיני של נאס"א

הרקיע של טיטאן (ירחו של שבתאי) ממטיר מבול של מתאן על הירח המוזר במשך רבע מהשנה, מטר המצטבר באגמי המתאן הצפוניים שלו ומשמר ערוצים וביצות שעד לאחרונה נחשבו ככאלה שנוצרו בעידן הגשום.

החוקרת Elizabeth Turtle מהמעבדה לפיסיקה יישומית באוניברסיטת ג'ון הופקינס היא הכותבת הראשית של מאמר חדש שפורסם בכתב-העת היוקרתי Science המדווח כי נראה שקסיני (חללית שנשלחה על ידי נאס"א וסוכנות החלל האירופית לחקור את כוכב הלכת שבתאי וירחיו, הערך בוויקיפדיה) הצליחה לזהות סערה בזמן פעולתה בשנה שעברה: "דיווחנו על הגילוי של קסיני לגביי הדמיית תת-המערכת המדעית של קבוצה נרחבת של עננים נמוכי-רום מוקדם באביב הצפוני של טיטאן ולגביי שינויים מקיפים בפני השטח שלו," מתארים החוקרים.

"השינויים העקביים ביותר הם של ממטרי מתאן מפוזרים המגיעים לקרקע, ממטרים המרמזים כי הערוצים היבשים שנצפו בגבהים הנמוכים של טיטאן מתעצבים בעקבות ירידת משקעים עונתיים."

בעוד שהירח הגדול ביותר של שבתאי מכיל אגמי מתאן ברום גבוה, האזורים המשווניים הם בעיקר צחיחים וכוללים מרחבים עצומים של חוליות (דיונות). חוקרים איתרו לראשונה ערוצים צחיחים דמויי ואדיות באזורים אלו בעזרת תמונות שהתקבלו מהגשושית הויגנס (הערך בוויקיפדיה), והסברה הרווחת הייתה כי הם שרידים של אקלים גשום שהיה בעברו של הירח.

החוקרים הבחינו בירידה משמעותית בבהירות פני-השטח בקו המשווה של טיטאן לאחר התגעשות עננים. המדענים שקלו מספר הסברים אפשריים לשינויים אלו, לרבות סערות רוח והתפרצות געשית, אולם הם הגיעו למסקנה כי האפשרות הסבירה ביותר האחראית להתקדרות שנצפתה היא ממטרים שמקורם בסערת מתאן גדולה שהתרחשה באזור זה. החוקרים מציינים כי פני השטח השתנו לאחר שהסערה השתרעה על שטח של יותר מחצי מיליון קמ"ר, כשטחה של מדינת קליפורניה.

במאמר אחר בתחום, מדען מאוניברסיטת קלן דיווח כי אקלים המשקעים של טיטאן "שונה באופן ברור מזה של כדור-הארץ, וייתכן וקיימים אזורי אקלים אקזוטיים בלתי-ידועים בשיטת קפן (Köppen, שיטה למיון אזורים בעולם על פי האקלים השורר בהם, הקרויה על שמו של ולדימיר קפן). החוקר כותב כי בעוד שתבניות מחזורי האקלים העולמיים בכדור-הארץ מתמקדים במשקעים המופיעים ברצועות גשם לאורך אזורי קו-המשווה, נראה כי "אזור ההתכנסות" של טיטאן נדד מעט צפונה ודרומה במשך הזמן, תוך קבלת משקעים המפוזרים באופן שווה יותר על-פני הירח.

הידיעה על המחקר ביוניברס טודיי

מודל פשוט של מחזור האטמוספירה הכלל-עולמי ותבניות המשקעים על-פני טיטאן וכדור-הארץ. רוב המשקעים מתמקדים באזור ההתכנסות הבין-חוגי (בין חוג הסרטן לחוג הגדי) שבו אוויר מתרומם כתוצאה מהתלכדות של רוחות קרקע מכיווני הדרום והצפון. בעבר, אזור זה של משקעים בטיטאן היה מצוי בקוטב הדרומי (A) אולם כעת הוא נע לעבר הקוטב הצפוני (B). הנדידה העונתית של אזור זה על-פני כדור הארץ היא הרבה יותר מצומצמת (C ו- D).
מודל פשוט של מחזור האטמוספירה הכלל-עולמי ותבניות המשקעים על-פני טיטאן וכדור-הארץ. רוב המשקעים מתמקדים באזור ההתכנסות הבין-חוגי (בין חוג הסרטן לחוג הגדי) שבו אוויר מתרומם כתוצאה מהתלכדות של רוחות קרקע מכיווני הדרום והצפון. בעבר, אזור זה של משקעים בטיטאן היה מצוי בקוטב הדרומי (A) אולם כעת הוא נע לעבר הקוטב הצפוני (B). הנדידה העונתית של אזור זה על-פני כדור הארץ היא הרבה יותר מצומצמת (C ו- D).
שיתוף ב print
שיתוף ב email
שיתוף ב whatsapp
שיתוף ב linkedin
שיתוף ב twitter
שיתוף ב facebook

7 תגובות

  1. גז בישול: כל כך קר שם, שהמתאן נוזלי ולא גזי. מים מופיעים בצורת קרח, כמו סלעים על כדור הארץ.

  2. "בעוד שהירח הגדול ביותר של טיטאן מכיל אגמי מתאן ברום גבוה, האזורים המשווניים הם בעיקר צחיחים וכוללים מרחבים עצומים של חוליות (דיונות)."

    מה זה הירח הגדול ביותר של טיטאן?

  3. תמיד אמרתי .. מי רוצה להיות כוכב… להיות מרוחק ומלא בגזים…
    (למרות שזה ירח .. אני יודע)

  4. יהייה מרתק לשלוח רובוט ממונע או מל״ט לטיטאן ולקבל את תוצריו

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר.

לוגו אתר הידען
דילוג לתוכן