העובדות אודות האמוניה

בעקבות תאונת האמוניה בעמק חפר (6.11.14), הסבר על גז האמוניה ועל הדרכים לטפל בנפגעים

מכל אמוניה. צילום: shutterstock
מכל אמוניה. צילום: shutterstock

הערב אירעה דליפת אמוניה במפעל הוד-חפר כתוצאה מתאונת עבודה – פועלים ביקשו לנסר צינור אחד אך סגרו את ברזי האמוניה של צינור אחר. באירוע נהרג כבאי אחד ועשרה כבאים פצועים. לפנינו ההיבטים המדעיים הקשורים לחשיפה לאמוניה.

מהי אמוניה?
אמוניה (NH3) היא אחד הכימיקלים התעשייתיים הנפוצים בארה"ב. היא משמשת בתעשיה ובמסחר וגם קיימת באופן טבעי בגוף האדם ובסביבה.
אמוניה הוא חומר חיוני לתהליכים כימיים רבים ומשמש כמרכיב בסינתוז חומצות אמינו ונוקליאוטידים. בסביבה, אמוניה היא חלק ממחזור החנקן והיא מיוצרת בקרקע בתהליכים חיידקיים. אמוניה גם מיוצרת באופן טבעי בתהליכי פירוק חומר אורגני לרבות צמחים, בעלי חיים ופסולת של בעלי חיים.
המאפיינים הכימיקלים והפיסיקליים העיקריים של אמוניה הם:

  • בטמפרטורת החדר, אמוניה הוא גז חסר צבע, אך בעל ריח חריף וגורם למחנק.
  • בצורה הנקיה, גז האמוניה הוא יבש (ללא מים) ולפיכך הוא סופג לחות.
  • האמוניה הוא בעל תכונות בסיסיות (אלקליין) והוא מאכל.
  • גז האמוניה מתמוסס בקלות במים ויוצר בסיס (ammonium hydroxide) – תמיסה קאוסטית.
  • גז האמוניה משונע בצורת נוזל דחוס במכלי פלדה.
  • גז האמוניה איננו גז דליק במיוחד, אך מכלי אמוניה עלולים להתפוצץ כאשר הם נחשפים לחום.

 

כיצד משתמשים באמוניה?
כ-80% מגז האמוניה המיוצר בתעשיה משמש בחקלאות כדשן. אמוניה גם משמשת כגז קירור במקררים, לטיהור מים ולייצור פלסטיק, חומרי נפץ, טקסטיל, חומרי הדברה, חומרי צבע וכימיקלים אחרים.
הוא נמצא בתמיסות ניקוי ביתיים ותעשייתיים. תמיסות ניקוי ביתיות מיוצרות באמצעות הוספת גז אמוניה למים ויכולה להכיל בין חמישה לעשרה אחוזי אמוניה. תמיסות אמוניה לשימוש תעשייתיי עשויות להכיל ריכוש של 25% ויותר והן מאכלות.
כיצד יכולים בני אדם להיחשף לאמוניה?
מרבית בני האדם נחשפים לאמוניה בנשימת גז או אדים. מכיוון שהגז קיים בטבע והוא נמצא במוצרי ניקוי, החשיפה עלולה להתרחש ממקורות אלה. השימוש הנפוץ של אמוניה בחוות, בתעשיה ואתרי מסחר משמעותו היא כי החשיפה עשויה להיגרם משחרור בתאונה או כתוצאה ממתקפת טרור מכוונת.
גז אמוניה ללא מים קל מהאוויר והוא יעלה למעלה, כך שהוא מתפזר במהירות ואינו מתיישב באיזורים נמוכים, ואולם בנוכחות לחות (כגון לחות יחסית גבוהה יחסית), הגז הופך לנוזל ויוצר אדים כבדים מהאוויר. אדים אלה עלולים להתפזר לאורך הקרקע או לאיזורים נמוכים בעלי זרימת אוויר דלילה ובני האדם החיים שם עלולים להיחשף.

מהו מנגנון הפעולה של האמוניה?
אמוניה מגיב מיידית במגע עם הלחות על העור, בעיניים, השפתיים, דרכי הנשימה, בפרט פני השטח הריריים שלהם, ויוצרת בסיס אמוניה קאוסטית (Ammonium hydroxide causes). בסיס אמוניה קאוסטית גורם למות תאים באמצעות הרס השומנים בממברנת התא (saponification). כאשר החלבונים בתא מתפרקים המים נסחטים והתוצאה היא תגובה דלקתית הגורמת לנזקים נוספים.

מהן ההשפעות הבריאותיות המיידיות של חשיפה לאמוניה?
אמוניה הוא גז מאכל בעל ריח חריף. חשיפה לריכוז גבוה של אמוניה גורמת לבעירה מידית באף, בגרון ובדרכי הנשימה. הדבר יכול לגרום לברונכיט, בצקת נאדית והרס דרכי האוויר, והתוצאה קשיי נשימה או אף כשל נשימה.

שאיפה של ריכוזים נמוכים יותר יכולה לגרום לשיעול וצריבה באף ובגרון. ריח האמוניה מספק אזהרה מוקדמת לנוכחות הגז, אך אמוניה גורם גם הסתגלו לחוש הריח מפחיתה את המודעות בעת חשיפה ממושכת לגז בריכוזים נמוכים.

ילדים החשופים לאותם ריכוזים של אדי אמוניה כמו מבוגרים עלולים לקבל מנות גדולות יותר מכיוון שלריאות שלהם יש פני שטח יותר גדול יחסית למשקל גופם ולפיכך הם חשופים ליותר אמוניה באופן יחסי. בנוסף, הם עלולים להחשף לריכוזים גבוהים יותר מאשר המבוגרים באותו המקום בשל גובהם הנמוך והריכוז הגדול יותר של אדי אמוניה שנמצאים בראש ובראשונה בקרבת הקרקע.

מגע עם העור או העיניים: חשיפה לריכוזים נמוכים של אמוניה באוויר או בתמיסה עלולים לגרום לגירוי בעור וביניים. ריכוזים גבוהים יותר של אמוניה עלולים לגרום לפציעה וכוויות קשות. מגע עם תמיסות אמוניה מרוכזות כגון בחומרי ניקוי תעשייתיים עלולים לגרום לפגיעה מאכלת לרבות כוויות עור, נזק בלתי הפיך לעין או עיוורון. ההיקף המלא של הפגיעה בעין עשויה לא להתברר עד שבוע לאחר החשיפה. מגע עם אמוניה נוזלית יכול גם לגרום לפציעת מכוויות קור.

בליעה: חשיפה לריכוזים גבוהים של אמוניה כתוצאה מבליעת תמיסת אמוניה גורמת לנזק קורסיבי בפה, בגרון ובקיבה. בליעת אמוניה ככלל איננה גורמת להרעלה כללית.

כיצד יש לטפל בנפגעי אמוניה?
אין נוגדן להרעלת אמוניה, אך ניתן לטפל בהשפעות האמוניה, ומרבית הנפגעים מבריאים. טיהור מיידי של האמוניה מהעור והענים באמצעות כמות גדולה של מים. הטיפול כולל צעדים תומכים בין היתר מתן חמצן, טיפול במרחיבי סימפונות ודרכי הנשימה. טיפול בבליעת אמוניה יש לטפל באמצעות דילול החומר בשתיית חלב או מים.
העובדות אודות האמוניה, מתוך אתר משרד הבריאות של מדינת ניו יורק

שיתוף ב print
שיתוף ב email
שיתוף ב whatsapp
שיתוף ב linkedin
שיתוף ב twitter
שיתוף ב facebook

2 תגובות

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר.

דילוג לתוכן