טלסקופ ווייז (WISE) גילה בליטת כוכבים בצורת X במרכז שביל החלב

האסטרונומים סבורים כי הבליטה יכלה להיווצר בשתי דרכים שונות: או שהיא שריד של מיזוג של שביל החלב עם גלקסיות אחרות, או שהיא יכולה הייתה להיווצר ללא השפעות חיצוניות, כמו התצורה הארוכה שבעצמה מהווה חלק מדיסק הגלקסיה המתפתחת. הממצא תומך במודל השני המנבא כי הבליטה בצורת קוביה או בוטן נראית לנו כמו איקס.

מבנה בצורת איקס עשוי כוכבים במרכז שביל החלב. צילום, Credit: NASA/JPL-Caltech; D. Lang/Dunlap Institute
מבנה בצורת איקס עשוי כוכבים במרכז שביל החלב. צילום, Credit: NASA/JPL-Caltech; D. Lang/Dunlap Institute

שני אסטרונומים חשפו את הראיות המוצקות ביותר לקיומו של מבנה בצורת איקס ענק עשוי כוכבים בתוך הבליטה המרכזית של גלקסיית שביל החלב.

מודלים ממוחשבים קודמים, תצפיות של גלקסיות אחרות, ותצפיות על הגלקסיה שלנו הראו כי המבנה בצורת X אכן קיים אך איש לא הבחין בו ישירות; האסטרונומים טענו כי מחקרים קודמים שהצביעו בעקיפין על קיומו של ה-X יכולים להיות מוסברים בדרכים אחרות.

"הייתה מחלוקת לגבי השאלה אם המבנה בצורת ה-X קיים", אומר דסטין לאנג, עמית מחקר במכון דאנלפ לאסטרונומיה ואסטרופיזיקה באוניברסיטת טורונטו, ואחד ממחברי המאמר המתאר את התגלית. "אבל המחקר שלנו מראה נקודת מבט טובה של ליבת הגלקסיה שלנו. אני חושב שהוא סיפק ראיות די טובות לקיומו של המבנה בצורת איקס."

המחקר מופיע בגיליון יולי של כתב העת Astronomy. הכותבת הראשית היא מליסה נס, חוקרת פוסט דוקטורט במכון מקס פלאנק לאסטרונומיה בהיידלברג.

גלקסיית שביל החלב היא גלקסיה ספירלית חסומה: אוסף בצורת דיסק של אבק וגז ומאות מיליארדי כוכבים בקוטר של כ-100,000 שנות אור. המבנה רחוק מלהיות מבנה דיסק פשוט, משום שהוא מורכב משתי זרועות ספירליות, תצורה ארוכה החוצה את מרכז הגלקסיה, וכן בליטה מרכזית של כוכבים. הבליטה המרכזית מכילה מבנה בצורת האות איקס, כחלק בלתי נפרד ממנה, וזאת בשל זווית הראיה שלנו ממישור הגלקסיה.

האסטרונומים סבורים כי הבליטה יכלה להיווצר בשתי דרכים שונות: או שהיא שריד של מיזוג של שביל החלב עם גלקסיות אחרות, או שהיא יכולה הייתה להיווצר ללא השפעות חיצוניות, כמו התצורה הארוכה שבעצמה מהווה חלק מדיסק הגלקסיה המתפתחת. הממצא תומך במודל השני המנבא כי הבליטה בצורת קוביה או בוטן נראית לנו כמו איקס.
המבט הברור ביותר על הבליטה הגיח כאשר לאנג ניתח מחדש נתונים שפורסמו בעבר מתוך סקר אינפרא-אדום רחב שדה (WISE), טלסקופ חלל ששוגר על ידי נאס"א בשנת 2009. לפני סיום המשימה הראשונית שלו בשנת 2011, סקר את כל השמים באור אינפרה אדום – מיליארדי גלקסיות, כוכבים ואסטרואידים.

"הבליטה היא חתימה מרכזית בהיווצרותה של גלקסיית שביל החלב", אומרת נס. "אם נבין את הבליטה נבין את התהליכים המרכזיים שיצרו ועיצבו את הגלקסיה שלנו."
צורת הבליטה כפי שעולה בבירור מנתוני WISE מוכיחה כי תהליכי היווצרות פנימיים אחראים להיווצרותה.
בכך התקבלה הוכחה לכך שהגלקסיה שלנו לא חוותה אירועים מרכזיים של התמזגות מאז נוצרה הבליטה. אם זה היה קורה היו אינטראקציות עם גלקסיות אחרות משבשות את צורתה.

 

הניתוח של לאנג נועד במקור כדי לסייע במחקר שלו במיפוי האינטרנט של גלקסיות מעבר לגלקסיית שביל החלב. כדי לעזור לחקור את המפות שהוא פיתח מנתוני ה-WISE, הוא יצר אתר מפה גלישה אינטראקטיבית של כל השמים ודיווח על כך בציוץ בטוויטר. "נס קראה את הציוץ ומיד הכירה בחשיבות המבנה בצורת איקס", אומר לנג. "קבענו להיפגש בכנס קרוב, המאמר נולד מאותה פגישה. זה כוחם של סקרים גדולים ומדע פתוח!"

למאמר המדעי

 

מפת allsky WISE מראה את גלקסיית שביל החלב. המעגל המרכזי מדגיש את מרכז הגלקסיה ובהגדלה רואים את המבנה בצורת X. צילום:Credit: NASA/JPL-Caltech; D. Lang/Dunlap Institute
מפת allsky WISE מראה את גלקסיית שביל החלב. המעגל המרכזי מדגיש את מרכז הגלקסיה ובהגדלה רואים את המבנה בצורת X. צילום:Credit: NASA/JPL-Caltech; D. Lang/Dunlap Institute

 

שיתוף ב print
שיתוף ב email
שיתוף ב whatsapp
שיתוף ב linkedin
שיתוף ב twitter
שיתוף ב facebook

3 תגובות

  1. זה נראה כמו סחרור של שני חורים שחורים שהספינים שלהם ניצבים זה לזה
    שני הקווים המצטלבים של ה- X הם הסילונים הנפלטים מטבעות הספיחה של שני החורים השחורים.
    זה מצביע על כך שגלקסיית שביל החלב נוצרה ממיזוג שתי גלקסיות קדומות.
    גודל ה-X נותן אינדיקציה לגילה הזקן של הגלקסיה, מעת שהתמזגה.

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר.

דילוג לתוכן