סיקור מקיף

סוהו חוגגת 12 שנים בחלל

ב-2 בדצמבר שוגרה החללית סוהו לחלל במטרה ללמוד על הדינאמיקה של השמש והקשר בין פעילותה לבין כוכבי הלכת. החללית שמקור שמה בראשי התיבות באנגלית מצפה השמש וההליוספירה, שרדה קריסה שכמעט גרמה להשבתתה ב-1998 ומאז היא ממשיכה לספק ממצאים מעניינים

שיאי השמש בעשור האחרון כפי שצולמו מהחללית סוהו
שיאי השמש בעשור האחרון כפי שצולמו מהחללית סוהו

ב-2 בדצמבר 1995 שיגרו במשותף נאס"א וסוכנות החלל האירופית את משימת SOHO -ראשי תיבות של Solar and Heliospheric Observatory – מצפה השמש וההליוספירה כדי ללמוד על הדינמיקה של השמש והקשרים בין האירועים המתרחשים בה לבין כוכבי הלכת. לאחר 12 שנה ממשיכה החללית להיות עדת ראיה לכמה מההתפרצויות הגדולות ביותר שנראו אי פעם במערכת השמש, לצפות בקשתות מרהיבות של העטרה המגנטית הנמתחות עמוק לתוך החלל ועקבה אחר שביטים בנופלם אל מותם הלוהט. במהלך תפקידה כמעט קרסו מחשביה בשנת 1998, כראוי לאחת המשימות הקשות ביותר שכלי מעשה ידי אדם נדרש אליהן.

בסוף 1996 הגיעה סוהו לנקודת לגרנז' הראשונה בין כדור הארץ לשמש (מיקום יציב מהבחינה הכבידתית שבו מתקיים שיווי משקל בין מסת השמש למסת כדור הארץ, והיא מרוחקת כ-1.5 מיליון ק"מ מאיתנו ונעה כמובן במקביל לכדור הארץ). מאז היא נמצאת בנקודה זו וצופה ממנה אל השמש 24 שעות ביממה. החללית החלה לשדר נתונים במינימום הסולארי – תקופת זמן של תחילת מחזור השמש, שבהם פעילות השמש נמוכה ומספרם של כתמי השמש קטן, והמשיכה לעבר המינימום הסולארי שבפתחו אנו נמצאים כעת, תוך שהיא ממשיכה במחקר גם במקסימום הסולארי והיא סיפקה לפיסיקאים הזדמנות לצפות במרבית מחזור כתמי השמש באמצעות מצפה אחד. קודם לכן ביצעה החללית היפנית יוהקון תצפיות דומות בשנים 1991-2001, כלומר בערך מאמצע מחזור עד לאמצע המחזור שלאחריו.

על סיפון החללית מוצבים 11 מכשירים המנטרים את השמש וצופים בכל דבר אפשרי החל מ"רעידות שמש", לולאות בעטרה, להבות, התפרצויות חומרים ורוח השמש, כמעט כל דבר שמתרחש בשמש. סוהו הפכה למשימה חיונית לסיוע בהבנת הדרך שבה השמש משפיעה על הסביבה בכוכבי הלכת וכיצד היא מייצרת אקלים חללי שעלול להיות מסוכן.

באתר המשימה כותבים מפעילי החללית משתי סוכנויות החלל כי סוהו תמשיך לפעול עמוק בתוך מחזור השמש הבא. בינתיים יצטרפו אליה החללית היפנית הינודה וצמד חלליות "סטראו" ויתגברו את המשימה ההסטורית.

כך חוזה סוהו סופות שמש
כך חוזה סוהו סופות שמש

כך חוזה סוהו סופות שמש (לכתבה אסטרונאוטים בסכנה)

2 תגובות

  1. שאלה לאבי עורך האתר האם הסערות האלה יכולים להשפיע על האסרנאוטים הנמצאים כיום בתחנת החלל

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר.

דילוג לתוכן