שבתאי העירום

ביום חמישי האחרון הגיע שבתאי ליום השוויון, המתרחש אחת ל-15 שנות ארץ. הפעם החללית קאסיני היתה שם כדי לצלם מהזווית הנכונה

יום השוויון בשבתאי. צילום של החללית קאסיני ב-12/9/09
יום השוויון בשבתאי. צילום של החללית קאסיני ב-12/9/09

נאס"א שיחררה מספר תמונות שצילמה החללית קאסיני מייד לאחר יום השוויון שחל שם ב-12 באוגוסט 2009.

כוכב הלכת נראה עירום בלוא הטבעות, אך אין חשש, הטבעות עדיין שם, אך איננו יכולים לראות אותם אלא כפס דק. הדבר נובע מכך שהשמש זורחת ישירות דרך הטבעות ביום השוויון של שבתאי, ושגם החללית היתה במקום הנכון. יום השוויון, כמו בכדור הארץ מתרחש אחת לחצי שנה, אלא שחצי שנה שבתאית אורכה כ-15 שנות כדור הארץ. השוויון בין היום והלילה מתרחש כאשר השמש נמצאת מעל קו המשווה, שבשבתאי הוא גם מישור הטבעות.

גאומטרית התאורה המתלווה ליום השוויון היא כזו: השמש מנמיכה ונמצאת מעל מישור הטבעות וגורמת לגופים שמחוץ למישור זה – בעיקר ירחים וכן לתוואים מסוימים בתוך הטבעות להטיל צל ארוך על הטבעות.

צללי הטבעות הפכו במהירות לרצועה צרה מעל כוכב הלכת. המדענים כבר החלו לחקור את התמונות הבלתי מעובדות כדי לגלות תגליות חדשות אודות מערכת טבעות שבתאי. הם מקווים לגלות באמצעות צילומים אלה ירחים חדשים ותצורות ייחודיות בטבעות שקשה לגלותם בדרך אחרת.

יום השוויון בשבתאי. דקות אחדות מאוחר יותר. צילום של החללית קאסיני ב-12/9/09
יום השוויון בשבתאי. דקות אחדות מאוחר יותר. צילום של החללית קאסיני ב-12/9/09

בתמונה השניה שצולמה מעט מאוחר יותר, כאשר החללית שינתה מעט את הזוית שלה, רואים כבר את הטבעות באור הנראה.

יום השוויון הקודם התרחש בשנת 1994, אך אז לא היתה חללית בקרבת שבתאי. הפעם המדענים התכוננו וכווננו את קאסיני לזוית הנכונה ביום הנכון.

לידיעה ביוניברס טודיי

שיתוף ב print
שיתוף ב email
שיתוף ב whatsapp
שיתוף ב linkedin
שיתוף ב twitter
שיתוף ב facebook

4 תגובות

  1. ל נ.צ
    שאלתך לא ממש ברורה לי.
    הרי מהירות התנועה הלינארית של שבתאי ומהירות התנועה הלינארית של טבעותיו, סביב השמש הינה זהה (בממוצע). לכן הם נעים בצמידות ולא נפרדים.
    חוץ ממהירותם הלינארית של שבתאי ושל טבעותיו, סביב השמש, הרי שהם גם מבצעים תנועה סיבובית סביב מרכז המסה המשותף שלהם .
    אינני רואה כל תימוך לטענתך כאילו שבתאי אמור לנוע לינארית, מהר יותר מטבעותיו.

  2. יש לי שאלה בקשר לטבעות של שבתאי :
    כידוע מהירותו של שבתאי סביב השמש מהירה בהרבה ממהירות כדור הארץ סביב השמש.
    ההגיון אומר ששבתאי היה צריך "להשיג" את טבעותיו הנמצאות "לפניו" בהתקדמותו סביב השמש ולהתרחק,ולו מעט, מהחלק של טבעותיו הנמצאות "מאחוריו" והקשורות אליו בכח
    הגרביטציה.
    אבל אם התקדמותו במסלולו היא כאשר הטבעות ניצבות אליו,גם אז לדעתי בגלל מהירותו היה
    שבתאי צריך לפחות "להשיג" את טבעותיו במקצת ולהשאירן מעט מאחריו ולא ממש סביבו
    באמצעיתו.
    כמובן המציאות היא לא כך.היכן הטעות שלי ?

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר.

דילוג לתוכן