חוקרים זיהו בדיעבד עוד אירוע של גלי כבידה מהתנגשות כוכבי ניוטרונים

לדברי החוקרים, הן GRB150101B ו- GW170817 נוצרו ככל הנראה מהתנגשות של שני כוכבי נויטרונים. במהלך התנגשות, התפרץ סילון צר של חלקיקי אנרגיה גבוהה המכונה התפרצות גמא (GRB) ונורה על פני היקום

תמונה זו מספקת שלוש נקודות מבט שונות על התפרצות קרני הגאמא GRB150101B, הדומה לאירוע שבו נמדדו גלי כבידה ובו זמנית גם בספקטרום האלקטרומגנטי וקיים דמיון בין שני המקרים. במרכז, תמונה מטלסקופ החלל האבל מראה את הגלקסיה שבה התרחשה התפרצות GRB150101B. בפינה העליונה, שתי תמונות רנטגן ממצפה הרנטגן צ'אנדרה של נאס"א מראות את האירוע כפי שהוא הופיע ב -9 בינואר 2015 (משמאל), וכפי שנראה כחודש לאחר מכן , ב -10 בפברואר 2015 (מימין), כשהילת הפיצוץ נמוגה, נקודת האור הבוהקת היא הגרעין של הגלקסיה. צילום: NASA/CXC
תמונה זו מספקת שלוש נקודות מבט שונות על התפרצות קרני הגאמא GRB150101B, הדומה לאירוע שבו נמדדו גלי כבידה ובו זמנית גם בספקטרום האלקטרומגנטי וקיים דמיון בין שני המקרים. במרכז, תמונה מטלסקופ החלל האבל מראה את הגלקסיה שבה התרחשה התפרצות GRB150101B. בפינה העליונה, שתי תמונות רנטגן ממצפה הרנטגן צ'אנדרה של נאס"א מראות את האירוע כפי שהוא הופיע ב -9 בינואר 2015 (משמאל), וכפי שנראה כחודש לאחר מכן , ב -10 בפברואר 2015 (מימין), שהילת האבק והחומר שנוצרה בפיצוץ נמוגה , נקודת האור הבוהקת היא הגרעין של הגלקסיה. צילום: NASA/CXC

באוקטובר 2017 הודיעה קבוצה של אסטרונומים בהתרגשות כי הם צפו בו זמנית בגלי כבידה הנובעים התנגשות גלקטית מסיבית בין שני כוכבי נויטרונים ובספקטרום האור. שנה לאחר מכן, קבוצה שנייה חשפה אירוע נוסף, בעל דמיון מדהים לאירוע זה.

האירוע הנקרא GRB150101B, זוהה במקור כקרני גמא (GRB) על ידי טלסקופ החלל פרמי הפועל בתחום קרינת הגאמא בינואר 2015. עם זאת, בעקבות מחקרים נוספים שבוצעו על ידי צוות בראשות אלאונורה טרוג'ה  Eleonora Troja מאוניברסיטת מרילנד ארה"ב, אסטרונומים קבעו עכשיו כי הוא עשוי להגרם על ידי אותו סוג של אירוע – מיזוג בין כוכבי נויטרונים – שזוהה באירוע של 2017 המכונה GW170817. המחקר פורסם בכתב העת Nature Communications.

"זה צעד גדול לעבור מעצם מזוהה אחד לשניים", אומרת טרוג'ה. "הגילוי שלנו מראה כי אירועים כמו GW170817 ו GRB150101B יכולים לייצג סוג חדש לגמרי של עצמים הנדלקים ונכבים, וייתכן שמדובר בתופעה נפוצה."

לדברי החוקרים, הן GRB150101B ו- GW170817 נוצרו ככל הנראה מהתנגשות של שני כוכבי נויטרונים. במהלך התנגשות, התפרץ סילון צר של חלקיקי אנרגיה גבוהה המכונה התפרצות גמא (GRB) ונורה על פני היקום.

טרוג'ה ועמיתיה מראים כי קיים דמיון מדהים בין שני האירועים. שניהם יצרו התפרצות קרני גאמא קצרה ולאחריה  אור כחול בהיר שנמשך כמה ימים ופליטת רנטגן שנמשכה עוד זמן רב.

היה האור הכחול שסיפק לצוות רמז חשוב כי GRB150101B מעורב בפיצוץ אימתני , פי אלף יותר מסופרנובה, המכונה קילונובה. למרות שקילונובות נצפו לראשונה ב -2008, והמונח שהוכנס לשימוש ב -2010, רק בעקבות האירוע של 2017 התגלה כי הם קשורים להתנגשויות כוכבי נויטרונים.

דמיון מופלא בין שני האירועים

באמצעות טלסקופ החלל האבל וטלסקופ "דיסקברי" באריזונה,  מצאו החוקרים כי הגלקסיות המארחות של שני האירועים נראות דומות להפליא. שתיהן גלקסיות אליפטיות עם אוכלוסייה של כוכבים בני כמה מיליארד שנים, ללא עדויות לכוכבים חדשים.

עם זאת, Troja ועמיתיו אינם בטוחים אם GRB150101B ייצר גלי כבידה באופן דומה לזה של של 2017, משום ש- Advanced LIGO, המתקן האחראי על איסוף הגלים מ- GW170817, הופעל רק לאחר ש- GRB150101B התרחש.

גם אם מצפה ליגו היה פעיל  אי אפשר היה לגלות זאת, האירוע של GW170817 התרחשה במרחק של כ-130 מיליון שנות אור מכדור הארץ, אך GRB150101B שוכן במרחק של כ -1.7 מיליארד שנות אור. גילוי גלי כבידה במרחק זה עשוי להיות מעבר  ליכולותיו.

"הם נראים אותו דבר, נוהגים אותו דבר ומגיעים משכונות דומות, ולכן ההסבר הפשוט ביותר הוא שהם מאותה משפחה של חפצים". אומר ג'פרי ריאן, שהיה חלק מהצוות מאוניברסיטת מרילנד. העדר גלי הכבידה משמעו שלא ניתן לדעת אם באמת היתה זו התנגשות בין שני כוכבי ניטרונים ולא בין חור שחור לכוכב נייטרונים.

החוקרים מאמינים כעת כי ייתכן כי מיזוגים כגון GW170817 ו GRB150101B נצפו על ידי האסטרונומים בעבר, אבל לא זוהו ככזה. טרוג'ה וצוותה מקווים כי הלקחים שנלמדו מ- GRB150101B יאפשרו לאסטרונומים לזהות בקלות אירועים דומים בעתיד.

למאמר המדעי

להודעה של האוניברסיטה

עוד בנושא באתר הידען:

שיתוף ב print
שיתוף ב email
שיתוף ב whatsapp
שיתוף ב linkedin
שיתוף ב twitter
שיתוף ב facebook

תגובה אחת

  1. האם צפוי שהתמזגות של שני חורים שחורים תהיה ניתנת לגילוי ?
    "בשליפה" התשובה המידית היא לא, אבל במחשבה שנייה…. האם זה לא לגמרי בטוח?
    האם ברור לחלוטין מה תהיה השפעת עוצמת ההתנגשות בין שני חורים שחורים על המרחב זמן?

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר.

דילוג לתוכן