סיקור מקיף

נאס"א מתכננת לירות מחללית קליע לעבר כוכב שביט וליצור בו מכתש

המטרה: לפגוע ב"טמפל "1 אבל להשאיר אותו בחיים

מאת ג'יימס מיק גרדיאן

איור: נאס"א: הדמיה של החללית משגרת את הקליע לעבר השביט.
הפיצוץ, המיועד ל-4 ביולי ,2005 ישודר בטלוויזיה ובאינטרנט

אירוע זה עשוי להירשם בדברי ימי ההיסטוריה כמעשה הוונדליזם
הקוסמי המכוון המוקדם ביותר, אחד הצעדים הראשונים של המין
האנושי למניעת הכחדתו שלו, או- כפי שמקווים בצניעות המדענים
המעורבים בו – ניסוי "פיצוצי" מועיל במרחבי החלל החיצון.

יהיה אשר יהיה, מבצע ""Deep Impact שאושר כעת על ידי נאס"א,
יהיה שונה מכל פרויקטי החלל הקודמים בהיקף הנזק המתוכנן בו
לעצם שמימי – כוכב שביט המכונה .Tempel 1

מדענים יירו קליע במשקל 350 ק"ג אל לב השביט בעודו חולף בין
כדור הארץ למאדים וכך יגרמו בו להיווצרות של מכתש בעומק שבע
קומות וברוחב 100 מטרים. הפיצוץ, שישודר בטלוויזיה וברשת
האינטרנט באמצעות מצלמות שיוצבו על הספינה האם, מתוכנן להתרחש
ב-4 ביולי .2005 אם מביאים בחשבון שמחיר המבצע מוערך בכ-280
מיליון דולר, הרי שמדובר במופע זיקוקי הדינור היקר ביותר מאז
ומעולם (מדובר ביום העצמאות של ארה"ב).
על ה"קליע" עצמו תוצב מצלמה, שתתעד את רגעיו האחרונים בעודו
מוטח אל השביט במהירות של 10 ק"מ לשנייה.

מטרת המדענים היא לבחון לראשונה את הפנים של שביט באמצעות
בחינת דפנות המכתש והחלקים שיועפו החוצה כתוצאה מהפגיעה;
השערתם הטובה ביותר של האסטרונומים היא שגרעין כוכבי השביט
מורכב מקוקטייל של קרח, אלכוהול קפוא ומתאן, עם מעט סלעים
ואבק.

אבל הם לא יכולים להיות בטוחים, שאכן ייווצר מכתש. השביט טמפל
1 שהתגלה ב-1967 ומשלים הקפה סביב השמש כל חמש שנים וחצי, הוא
בעל קוטר של ק"מ אחד בסך הכל. הקליע עלול לעבור דרכו או לנפץ
אותו לחלקים
גדולים.

"כלל לא אופתע אם הוא יתנפץ לכמה חתיכות גדולות – שביטים הם
מאוד שבירים", אמר ד"ר דנקן סטיל, מומחה לשביטים באוניברסיטת
סאלפורד, מנצ'סטר רבתי, אנגליה. "כל שנה אנחנו נתקלים בכמה
שביטים שמתפרקים". תרחיש כזה לא יסכן כלל את כדור הארץ, הוסיף
סטיל, "החלקים עדיין יחוגו במסלול השביט, שנמצא מחוץ למסלול
כדור הארץ".

כ-40,000 טונות של פסולת חלל נופלות בכל שנה אל כדור הארץ והרס
של שביט קטן בסמוך אליו עלול להכפיל את הכמות הזאת. לדברי
סטיל, נאס"א נהגה בחוכמה כשבחרה בשביט הנמצא רחוק דיו מכדור
הארץ כדי להימנע מהבעיה. "הסיכויים שניפגע מחלק גדול הם למעשה
אפסיים. יש לנו דברים חמורים בהרבה לחשוש מפניהם, כמו כל אותם
אסטרואידים שטרם גילינו".

סטיל דחה כל טיעונים מוסריים או אסתטיים, שאותם עשויים להעלות
מגיני הסביבה בחלל – גוף שעדיין לא התארגן באופן רשמי, נגד
יצירת חורים בגופים במערכת השמש. "מהרגע שבו נחתנו על הירח
וביצענו עליו את הצעד הראשון, אפשר היה לטעון שאנחנו זיהמנו את
הירח", הוא אמר, "הרבה מהמחשבות הקסומות האלה הן די מגוחכות".

החללית "דיפ אימפקט" תשוגר לחלל בינואר 2004 ותחוג סביב השמש
כשנה לפני שתעזוב את מסלולה כדי ליירט את השביט 'טמפל '1 ביולי
.2005 היא תשחרר את הקליע הגלילי לעבר מסלולו של השביט ואז
תתרחק כדי לצפות בהתנגשות ממרחק בטוח.

המדענים האמריקאים המעורבים במבצע מספרים כי הם הגו את השם
"דיפ אימפקט" זמן רב לפני כותבי הסרט משנת 1998 בעל אותו השם.
בסרט, מגלים אסטרונומים שביט הנמצא במסלול התנגשות עם כדור
הארץ; חללית מאוישת נשלחת לעברו כדי למקם משגרים גרעיניים
ולהרוס אותו או להסיט אותו ממסלולו לפני שיחריב את האנושות.
"דיפ אימפקט" של נאס"א אינו ניסוי לקראת מצב חירום אמיתי שכזה,
אבל המידע שיושג יועיל בסופו של דבר אם וכאשר תוקם בחלל מערכת
להגנת כדור הארץ.

נאס"א הנחיתה לאחרונה גששית חלל על אסטרואיד קטן בצורת בוטן
ששמו ארוס, ובשנת 2011 מתכוונת סוכנות החלל האירופית לנסות
ולהנחית את החללית הלא מאוישת "רוזטה" על פני שביט אחר. מבצע
"דיפ אימפקט" ירחיק לכת יותר משתי משימות אלה בכך שיסיט שביט
ממסלולו או ינפץ אותו.

לפי הסברה קיים סיכוי של אחד לאלף שאסטרואיד או כוכב שביט
שרוחבו ק"מ אחד יפגע בכדור הארץ במאה השנים הקרובות. בשנות
התשעים תיכננה נאס"א משימה שנקראה "קלמנטיין– "2 ספינה אם
שתישא שלושה צלצלים באורך 1.5 מטר כל אחד ואלה ישוגרו אל תוך
שלושה אסטרואידים במהירות של 10 ק"מ לשנייה. מטרת המשימה היתה
לבדוק את הטכנולוגיה המעורבת בביצועה. אולם בשנת 1997 הטיל
הנשיא ביל קלינטון וטו על התוכנית. לדבריו אז, מדובר בפרויקט
אגרסיווי מדי, שריד תקופת "מלחמת הכוכבים", שעלול להדאיג שלא
לצורך את הרוסים והסינים.

שיתוף ב print
שיתוף ב email
שיתוף ב whatsapp
שיתוף ב linkedin
שיתוף ב twitter
שיתוף ב facebook

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר.

לוגו אתר הידען
דילוג לתוכן