דפניס, ירחון של שבתאי, נחשף בצילום חדש של קאסיני

דפניס, ירחון קטן של שבתאי שנמצא במרווח בין טבעותיו, נחשף בצילום חדש של הגשושית קאסיני. 

הצילום החדש של קאסיני בו נראה הירחון דפניס במרווח שבין טבעותיו של שבתאי, וכן ניתן לראות גם את ההשפעה הכבידתית שלו על הטבעות ב"גלים" שנוצרים בטבעות. מקור: נאס"א.
הצילום החדש של קאסיני בו נראה הירחון דפניס במרווח שבין טבעותיו של שבתאי, וכן ניתן לראות גם את ההשפעה הכבידתית שלו על הטבעות ב"גלים" שנוצרים בטבעות. מקור: נאס"א.

דפינס (Dephins) התגלה לראשונה ב- 2005 על ידי חללית הקאסיני. הוא נמצא במרווח Keeler שבתוך טבעת A של שבתאי. זהו גוף מוארך שאורכו 8 ק"מ ורוחבו באומדן גס 4 – 3.5 ק"מ וצפיפותו -0.34. עם גילויו נעשו מספר צילומים שלו. ב- 16.1.2017 הוא צולם שוב, הפעם ממרחק קצר יותר. מרחק המעבר של הקסיני סמוך אליו היה 27,000 ק"מ והצילום ברזולוציה של 168 מטר לפיקסל. רזולוציה גבוהה דיה שמאפשת להבחין בפרטים שונים על פניו. מהצפיפות הנמוכה שלו אפשר להניח שיש בתוכו מים וכי הוא מאוד נקבובי. יש בתוכו כנראה חללים רבים.

בתצלום זה אפשר לראות שמדובר בגוף אורכי. בתצלום אפשר להבחין בפני השטח של מחציתו. העליונה מהמחצית התחתונה רואים מעט מאוד. במחצית זו אפשר לראות להבחין בחלק משני מכתשי פגיעה. את המחצית העליונה אפשר לחלק לשלושה. בחלק הימני אפשר להבחין בשני תבליטים, כנראה רכסים החוצים זה זה. הרכס "היושב" על קו המשווה בהיר יותר מהרכס השני. במרכז, חלק ישר אפרורי (הצילום הוא בשחור לבן). עושה רושם שמדובר באבק. החלק השמאלי הוא בהיר מאוד, בעל החזר אור חזק. יכול להיות שמדובר בקרח מים. במספר מקומות המרקם של הקרקע הוא גרגרי. סביר להניח שבמהלך תנועתו בתוך מרווח Keeler הירחון סופח אליו חלקיקי אבק וקרח מטבעת A.

מן הראוי ללקט את הצילומים בהם מופיע ירחון זה לצורך מחקר העומד בפני עצמו. במחקר זה אפשר יהיה לבחון עד כמה מסלולו של הירחון יציב. קיימת אפשרות שבמהלך תנועתו סביב שבתאי הירח נודד מקצה אחד של המרווח לקצה השני שלו. אם הנקבוביות שלו גדולה למאוד הרי שכוח המשיכה קטן יותר ממה שניתן להניח. עם התקרבותו לשפה אחת קוטב אחד סופח אבק וקרח מהטבעת ועם התרחקותו חלקיקים אלה בורחים ממנו. עם התרחקותו משפה זו הוא מתקרב לשפה השנייה ואז הקוטב השני סופח אליו אבק וחלקיקי קרח. אם השערה זו נכונה, הרי שקיימת עליו מחזוריות של משיכה ובריחת אבק וחלקיקי קרח מהקטבים. מחקר כזה מן הראוי לעשות עם סיומה של תוכנית הקאסיני, כאשר יהיו בידי החוקרים את כל התצלומים. יכול להיות שאפשר יהיה אז גם למפות ירחון זה ולהכיר טוב יותר את פני השטח שלו. השאלה המסקרנת ביותר היא איך הירחון הגיע למקום זה.

מקטע מוגדל של הצילום. מקור: נאס"א / עריכת התמונה - Ph0705, wikimedia.
מקטע מוגדל של הצילום. מקור: נאס"א / עריכת התמונה – Ph0705, wikimedia.

צילום ישן יותר של קאסיני מ-2009 שנעשה ממרחק רב יותר ובו נראה הירחון דפניס כנקודה קטנה במרווח שבין הטבעות. מקור: נאס"א.
צילום ישן יותר של קאסיני מ-2009 שנעשה ממרחק רב יותר ובו נראה הירחון דפניס כנקודה קטנה במרווח שבין הטבעות. מקור: נאס"א.

 

עוד בנשא באתר הידען:

שיתוף ב print
שיתוף ב email
שיתוף ב whatsapp
שיתוף ב linkedin
שיתוף ב twitter
שיתוף ב facebook

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר.

דילוג לתוכן