סיקור מקיף

עב"מ או כוכב הלכת נוגה

 בשבועות הקרובים יראה כוכב הלכת היפהפה הזה בשמי הלילה של ישראל

 מאת: ד"ר נח ברוש
 
 
 
התקופה הקרובה עשויה להוליד דיווחים מרובים על הופעת עב"מים.
אנשים שיצפו בשמיים ייראו לא אחת ולא שתיים גוף זוהר מאוד
המרחף מעל לאופק המערבי. אם העננים יתפזרו – העצם המוזר יראה
להם כאילו הוא טס במהירות רבה.

כדי למנוע דיווחים שכאלה מצופים לא מאומנים, אנו מודיעים
עכשיו: מה שתראו הוא כוכב הלכת נוגה. הוא מתחיל להיראות שוב
בשמי הערב והופעתו תהיה באמת מרשימה ביותר.

נוגה הוא כוכב הלכת הקרוב ביותר לארץ, וגם קרוב יותר לשמש מאשר
כדור הארץ. בגלל קירבה זו, מסלולו בהקפה סביב השמש איננו
מרחיקו מהכיוון שבו נראית השמש. עקב כך, מיקומו של נוגה בשמיים
הוא תמיד קרוב למיקום השמש: ניתן לראות את כוכב הלכת הזה זמן
קצר לאחר שקיעת השמש, באופק המערבי. או זמן קצר לפני זריחת
השמש, באופק המזרחי.

בנוסף לכך, נוגה מקבל יותר קרינה מהשמש מאשר כדור הארץ – וגם
מחזיר חלק גדול מאותה קרינה, לחלל. מסיבה זאת, הוא נראה לנו
בהיר מאוד.
בסוף החודש הזה, נוגה הוא גוף שמיימי מרשים, השוקע כשעה וחצי
לאחר שקיעת החמה. בחודש מאי, נוגה יתרחק מהשמש ויצטרף לשלושה
כוכבי לכת אחרים – מאדים ושבתאי מצד אחד, וכוכב חמה מהצ ד האחר
– כדי ליצור רביעיה מרשימה של כוכבי לכת.

ההתרחקות המירבית בין נוגה לשמש, כפי שרואים אותה מהארץ, יהיה
בסוף הקיץ. לאחר מכן, יחל נוגה להתקרב שוב לשמש, ובאוקטובר
יכנס מחדש לזוהר השמש השוקעת.

להופעה המרשימה הזאת של נוגה מצטרף כעת גם כוכב שביט, שניתן
לראותו במשקפת שדה רגילה ואף בעין גלויה, אם מקום התצפית חשוך
במיוחד.

השביט הזה נתגלה בתחילת פברואר בידי האסטרונומים החובבים
הסינים קאורו יקיה, ודאקין ז'אנג וקיבל את שם שניהם. הוא השביט
השישי שמגלה יקיה בן ה-.58 לקראת סוף פברואר, הצטברו דיווחים
נוספים מתצפיות שנערכו בכוכב השביט החדש, והתברר שמסלולו סביב
השמש מתאים לשביט שנראה לראשונה בשנת .1661 מדובר, אם כן,
בביקור חוזר של הגוף השמיימי. הוא מבטיח להיות מרשים במיוחד.

כוכב שביט הוא קרחון מלוכלך – גוש של קרח-מים וגזים קפואים
אחרים שבו מעורבבים גושי אבן בגדלים שונים. קוטרו כמה ק"מ או
אפילו עשרות ק"מ. כשהשביט מתקרב לשמש, כפי שקורה עכשיו עם
השביט יקיה-ז'אנג, החום שבו עולה וחלק מהגז והאבק הלכודים בו,
משתחרר לחלל. הקרינה וזרם החלקיקים מהשמש, דוחפים את החומר
הנפלט לכיוון הפוך מהש מש. בצורה זאת נוצר זנב של חומר, העוקב
אחר השביט בתנועתו בחלל.

השביט הנוכחי מראה פעילות רבה בפליטת חומר. לכן החוקרים צופים
שהופעתו תהיה עכשיו מרשימה ביותר.

במחצית מארס, נראה השביט בחלק המערבי של השמיים. הוא הגיע
לנקודה הקרובה ביותר לשמש ב-18 במארס. המרחק שלו מהשמש היה אז
כ-76 מיליון ק"מ – מחצית מרחקו של כוכב נוגה מהשמש.

אבל המראה המרשים ביותר של השביט "הסיני" עבור סקרנים ישראלים,
צפוי להיות במחצית הראשונה של אפריל. אז יראה השביט לפני זריחת
השמש, בחלק המזרחי של השמיים, כאשר יעבור דרך קבוצות הכוכבים
שסביב כוכב הצפון. בהירותו צפויה להיות אז מירבית. יתכן שאז
אפשר יהיה להבחין בזנבו גם בעין גלויה, מבלי להזדקק למשקפת.
 

 

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר. שדות החובה מסומנים *

דילוג לתוכן