סיקור מקיף

התייר השני בחלל

מיליונר היי-טק בן 28 שילם 25 מיליון דולר כדי לטוס כתייר במעבורת החלל הרוסית "סויוז" באפריל 2002

מארק שאטלוורת' במסיבת עיתונאים, שלשום ב"סטאר סיטי" ליד מוסקבה. צילום: ספייס אדוונצ'ר

זו היתה רק שאלה של זמן. אחרי שהמיליונר האמריקני, דניס טיטו,
שבר את הטאבו והיה, לפני פחות משנה, לתייר הראשון בחלל, היתה
זו רק שאלה של זמן מתי יטוס התייר השני. השבוע התקבלה התשובה:
מארק שאטלוורת' מדרום אפריקה, גם הוא מיליונר אלא מה, יטוס
לתחנת החלל הבינלאומית על גבי ספינת חלל רוסית באפריל ,2002
בדיוק שנה אחת לאחר הטיסה ההיסטורית של טיטו.

שאטלוורת', רק בן ,28 חתם לפני שבוע על החוזה להטסתו עם
סוכנות החלל הרוסית, ראס"א. על פי המתוכנן הוא ימריא ב-27
באפריל 2002 על גבי ספינת החלל הרוסית "סויוז", בטיסה שגרתית
שלה לתחנת החלל הבינלאומית.

על פי הדיווחים עשו הרוסים עיסקה מצויינת. סוכנות איי.פי כתבה
ממוסקבה כי שאטלוורת' הסכים לשלם לרוסים 25 מיליון דולר תמורת
התענוג – חמישה מיליון דולר יותר ממה ששילם להם דניס טיטו לפני
שנה תמורת "נסיעה" של שמונה ימים בחלל. שאטלוורת' הסביר כי
הסכים לשלם מחיר גבוה יותר מקודמו, שכן הוא מתכוון גם לבצע
ניסויים מדעיים בחלל.

טיטו היה רק תייר. הוא לא הורשה לגעת בשום דבר ולא לעשות שום
דבר, רק להסתכל. שאטלוורת' אמר כי בכוונתו לבצע ניסויים בתחום
המיקרוביולוגיה, לרבות ניסויים בתאי גזע – אותם "תאי על"
המשמשים את המדענים בשיבוט בעלי חיים ולאחרונה גם עוברים
אנושיים. כמו כן מתכוון שאטלוורת' לערוך בדיקות קרדיולוגיות,
כדי לחקור את פעולת הלב בסביבה של כוח משיכה אפס. "הטיסה עצמה
תעלה לי פחות או יותר כמו שעלתה לטיטו – 20 מיליון דולר.
הניסויים שאני מבקש לערוך בחלל יעלו לי עוד 30-20 אחוז ממחיר
הטיסה", אמר שאטלוורת' בראיון ממוסקבה. החידוש בשיגור המתוכנן
של שאטלוורת' הוא לא בעצם הטיסה, אלא בתגובת סוכנות החלל
האמריקנית, נאס"א. עד כה התנגדה נאס"א באופן נמרץ לשיגור
תיירים לחלל, ואף ניסתה אשתקד להכשיל את טיסתו של טיטו עם
הרוסים. ראשי נאס"א טענו אז בראיונות פומביים כי טיטו אינו
מוכן לטוס לחלל וכי צירופו עלול לסכן את חייהם של האסטרונאוטים
האחרים ולגרום נזק לתחנת החלל הבינלאומית. בסופו של דבר נכנעה
נאס"א ללחצי הרוסים, אך לא לפני שהחתימה את טיטו על חוזה
המחייב אותו לשאת אישית בכל נזק כספי שיגרום לתחנת החלל.

הפעם הזאת הגיבה נאס"א אחרת. יחד עם השותפות האחרות בתחנת החלל
הבינלאומית, נתנה נאס"א את הסכמתה לשיגור "התייר" שאטלוורת',
מה שמבטיח כעת שאחרי שני התיירים הראשונים יבואו תיירים נוספים
בעתיד.

דוברת נאס"א אמרה, כי לאחר טיסתו של טיטו סיכמו השותפות בתחנת
החלל הבינלאומית – ארה"ב, רוסיה, אירופה, קנדה ויפן – על
התנאים שיאפשרו להבא את הטסתם של תיירים לחלל. מדובר בסט של
קריטריונים בתחומי המצב הבריאותי והכושר של הנוסעים, התאמתם
הנפשית, ידיעת השפה האנגלית ומעל לכל – רמת האימונים המוקדמים
שתידרש מן המועמדים.

הרוויח 500 מיליון דולר

בגיל 28 שאטלוורת' הוא מיליונר בפנסיה והוא יכול להרשות לעצמו
לבזבז מיליונים על מימוש הפנטזיות שלו. בגיל ,23 בהיותו עדיין
סטודנט באוניברסיטת קייפטאון בדרום אפריקה, הוא פתח, במוסך של
הוריו, חברת סטארט-אפ שפיתחה תוכנות הגנה נגד פריצות באינטרנט.
לפני שנה, זמן קצר לפני המיתון בענף ההיי-טק ולפני התמוטטות
מניות האינטרנט בבורסות בעולם, מכר שאטלוורת' את העסק הפרטי
שלו לחברת "ווריסיין" האמריקנית ושילשל לכיסו הפרטי 500 מיליון
דולר.

הוא עבר להתגורר באנגליה וכמו מיליונרים רבים בתחום ההיי-טק,
הקים קרן השקעות פרטית, שמשקיעה בחברות סטארט-אפ אחרות. במקביל
הקים קרן צדקה התורמת כספים לקידום החינוך בדרום אפריקה.

הטיסה לחלל של דניס טיטו "הדליקה" את שאטלוורת' והוא החליט
לצאת לכבוש את החלל בעצמו. טיטו, אגב, נעלם מן העין הציבורית,
לאחר ששב מטיסתו בחלל. בראיונות שהעניק לאחר שובו, אמר טיטו בן
ה-60 כי בכוונתו לכתוב ספר על הניסיון האישי שלו והודיע על
כוונתו להפוך את טיסות התיירים לחלל לעסק מסחרי. "ראשית אני
מתכוון לבדוק אם יש לזה שוק בכלל", אמר טיטו לפני שנה. מאז לא
שמעו ממנו, לא בספר ולא ביוזמה עסקית אחרת.

שאטלוורת' מציג את עצמו מראש בצורה אחרת. באתר האינטרנט שפתח
לרגל הפרוייקט, הוא מכנה את עצמו "האפריקני הראשון בחלל". הוא
שונא את הכינוי שכבר דבק בו – "התייר השני בחלל". "אני לא רואה
את עצמי כתייר בשום צורה. אני רואה בטיסתי שליחות. אני רוצה
לעורר השראה ולהמריץ את בני יבשת אפריקה הצעירים לאמץ את
הטכנולוגיה ואת המדע כחלק מחייהם", הוא אומר.

שאטלוורת' ישוגר לחלל ממרכז החלל בייקונור, יחד עם אסטרונאוט
רוסי ואסטרונאוט איטלקי מתוכנית החלל האירופית. כמו טיטו גם
הוא יצר את הקשר עם סוכנות החלל הרוסית דרך החברה אמריקנית,
"ספייס אדוונצ'רס" – חברה פרטית מארלינגטון, וירג'יניה, המציגה
את עצמה כ"חברה המובילה בעולם לתיירות בחלל". החברה יצרה קשרים
טובים עם סוכנות החלל הרוסית, הצמאה למזומנים, ויחד איתה פיתחה
תוכניות ל"מכורים לחלל": סיורים למרכזי החלל הרוסיים ולמתקני
השיגור שלהם, אימונים בסימולטורים של מעבורות חלל, אימונים
בסביבה עם כוח משיכה אפס וטיסות במטוסי קרב מסוג מיג-25
ומיג-.29

שאטלוורת' עבר כבר את כל אלה. הוא מתאמן במרכז האימונים של האסטרונאוטים הרוסיים בסטאר סיטי שליד מוסקבה. הוא הודה כי חלק מן האמונים והמבדקים הרפואיים היו קשים, כמו המבחן שגרם לו, בכוונה, לתחושות בחילה קשות ביותר, כדי לבדוק את עמידות הגוף ויכולתו לחזור לפעילות לאחר בחילות והקאות. "חלק מן הבדיקות והאימונים היו מרתיעים ולא נעימים, אבל אני מלא שמחה וגאווה שעברתי אותם בהצלחה", אמר שאטלוורת'. הוא החל את אימוניו כבר  ביולי השנה כך שעד לטיסתו יארכו אימוניו למעלה מתשעה חודשים. במקביל הוא עבר את כל הבדיקות הרפואיות שנדרשים לעבור הקוסמונאוטים הרוסיים ואפילו הרוסית שלו, הוא אומר, כבר לא רעה.

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר.

דילוג לתוכן