סיקור מקיף

אסטרונומים חובבים מישראל יסייעו בגילוי עצמים שעלולים להתנגש בכדה"א

ישראל היא תחנה חשובה בתצפיות על אסטרואידים החולפים סמוך לכדור הארץ

תמרה טראובמן

פת-אל (משמאל) ואסטרונומים חובבים במצפה הכוכבים בגבעתיים
פת-אל (משמאל) ואסטרונומים חובבים במצפה הכוכבים בגבעתיים

תצלום: אלון רון

במצפה הכוכבים הניצב בראש גבעה בפאתי גבעתיים, התכנסו שלשום
כ-40 חובבי אסטרונומיה. הם הגיעו לכנס השנתי של "האגודה
הישראלית לאסטרונומיה". יו"ר האגודה ומנהל המצפה, יגאל פת-אל,
סיפר להם כי בעוד כשבועיים יצטרפו אסטרונומים חובבים למאמץ
בינלאומי, שתכליתו מעקב אחר אסטרואידים החגים בקרבת כדור הארץ,
ועלולים יום אחד להתנגש בו.

במסגרת הפרויקט החדש, פירט פת-אל, יתבצעו תצפיות ליליות
וייאספו נתונים שיסייעו לחשב ביתר דיוק את מסלול האסטרואידים.
המטרה של הפרויקט היא לשפר את הידע הקיים לגבי אסטרואידים, ואף
לאתר אסטרואידים הנמצאים במסלול התנגשות עם כדור הארץ, כדי
שניתן יהיה להתריע על כך מבעוד מועד.

בשנים האחרונות הפסיק המעקב אחר אסטרואידים קרובים לכדור הארץ
להיחשב לתחום איזוטרי, והפך לתחום שזוכה להתייחסות רצינית.
שיטות צפייה משופרות גילו כי סביב השמש נעים למעלה מאלף
אסטרואידים במסלולים שעשויים להביאם לקרבה מסוכנת לכדור הארץ.
התנגשותו של כוכב השביט שומייקר-לוי בכוכב הלכת צדק לפני כשבע
שנים, הבהירה למדענים שכדור הארץ אינו מחוסן מפגיעת עצמים.

צוות מומחים של נאס"א, שמונה אז לבקשת הממשל האמריקאי, ניבא כי
בזמן כלשהו בעתיד אסטרואיד גדול אכן יפגע בכדור הארץ; השאלה
היא רק מתי זה יקרה, ואילו השלכות יהיו לכך על החיים בכדור
הארץ.

אם אסטרואיד יפגע בכדור הארץ, רוב הסיכויים שהפגיעה תתרחש
באזור לא מיושב. כך היה במקרה של האסטרואיד הגדול האחרון שפגע
בכדור הארץ. האסטרואיד, בקוטר של כמה עשרות מטרים, התנגש בשנת
1908 בסיביר. עוצמת האנרגיה שהופקה בהתנגשות היתה שקולה לזו של
פצצת אטום גדולה, והיא החריבה צמחייה בטווח של מאות קמ"ר. אך
משום שהאסטרואיד נחת באזור לא מיושב, לא נגרם נזק לבני אדם. עם
זאת, לדברי מומחים, אילו היתה פגיעת האסטרואיד מתאחרת בכמה
שעות היתה לונדון נהרסת כליל.

לאחר שהוגשו מסקנות הוועדה של נאס"א, הקצתה הסוכנות מיליארד
דולרים לחקר אסטרואידים. אחת התוכניות שמממנת היום נאס"א היא
"תוכנית," LINEAR מערך טלסקופים שמפעילים מדענים אמריקאים
מ-,MIT הסורק מדי יום פלחים מהשמים במטרה לאתר אסטרואידים
החגים קרוב לכדור הארץ.

המידע על כל אסטרואיד חדש שמגלים LINEAR וטלסקופ נוסף ביפאן,
מועבר ישירות לאתר אינטרנט בשם "."SpaceGuard החובבים הישראלים
יפנו לאתר לעידכונים, ויוכלו לקיים מעקב אחר האסטרואידים
החדשים שיתגלו.

הנתונים שייאספו בתצפיות, יועברו באמצעות האינטרנט ל-,MPC מרכז
שעוסק באיסוף ועיבוד המידע המצטבר מתצפיות הנעשות ברחבי העולם.

פת-אל אומר כי תצפיות ממושכות המספקות נתונים על מסלולם המדויק
של אסטרואידים כמעט ולא נעשות בטלסקופים מקצועיים. עלות השימוש
בטלסקופים הללו גבוהה, והטלסקופ צריך לשרת מדענים רבים,
העובדים על נושאי מחקר מגוונים, ומתחרים על האפשרות לבצע בו את
מחקריהם. "אי לכך", אומר פת-אל, "לתצפיות של חובבים – שיכולים
היום לקנות טלסקופ משוכלל במחיר זול – יש חשיבות מיוחדת בנושא
הזה".

לדברי פת-אל, לקבוצת החובבים הישראלית תהיה תרומה ייחודית
לפרויקט הבינלאומי, זאת משום שמצפה הכוכבים שלהם הוא בין
המצפים הבודדים הנמצאים בקו האורך של ישראל. רוב האסטרואידים
חולפים בקרבה יחסית לכדור הארץ אחת לכמה שנים, ואז ניתן לראותם
היטב גם בטלסקופים קטנים יחסית. "אם מתגלה ביפאן משהו שחשוד
כאסטרואיד חדש, ובאירופה הגשומה, אין תנאי תצפית טובים, אנחנו
הנקודה האחרונה לפני ארה"ב שממנה יהיה ניתן לצפות באסטרואיד,
ולאסוף עליו נתונים", מסביר פת-אל.

שיתוף ב print
שיתוף ב email
שיתוף ב whatsapp
שיתוף ב linkedin
שיתוף ב twitter
שיתוף ב facebook

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר.

לוגו אתר הידען
דילוג לתוכן