סיקור מקיף

מסתרי האטמוספירה הנעלמה של מאקי-מאקי

צוות בינלאומי של אסטרונומים השתמש בטלסקופים שעל ראשי ההרים הגבוהים בדרום אמריקה כדי לצפות במאקי-מאקי כאשר כוכב הלכת הננסי חלף על פני כוכב רקע חיוור באפריל 2011 ויצר ליקוי כוכבי קצר שארך כדקה.

התרשמות אמן מפני השטח של מאקי-מאקי, כוכב לכת ננסי שמסלולו רחוק מזה של פלוטו. (ESO/L. Calçada/Nick Risinger)
התרשמות אמן מפני השטח של מאקי-מאקי, כוכב לכת ננסי שמסלולו רחוק מזה של פלוטו. (ESO/L. Calçada/Nick Risinger)

למדענים אין הסבר מדוע לכוכב הלכת הננסי מאקי-מאקי, אין אטמוספירה, זאת בעקבות תגלית של אסטרונומים שהשתמשו בטלסקופ במצפה האירופי הדרומי (ESO) בלה סילה שבצ'ילה ובמצפה בפאראנאל.

צוות בינלאומי של אסטרונומים השתמש בטלסקופים שעל ראשי ההרים הגבוהים בדרום אמריקה כדי לצפות במאקי-מאקי כאשר כוכב הלכת הננסי חלף על פני כוכב רקע חיוור באפריל 2011 ויצר ליקוי כוכבי קצר שארך כדקה.

על ידי הצפיה בדרך שבה אור הכוכב הוסתר על ידי מאקי-מאקי הם הצליחו למדוד את גודלו, מסתו ואת האטמוספירה של מאקי-מאקי או במקרה זה – העדרה.

"כאשר מאקי-מאקי חלף לפני הכוכב וחסם את אורו, הכוכב נעלם ושוב הופיע בפתאומיות, ולא דעך והתחזק בהדרגה. משמעות הדבר היא שלכוכב הלכת הננסי אין אטמוספירה משמעותית" אומר ראש הצוות, חוזה לואיס אורטיז מהמכון לאסטרופיסיקה של אנדלוסיה בספרד. "עד לאחרונה סברנו כי קיים סיכוי טוב שלמאקי-מאקי יש אטמוספירה – והעובדה שאין כל סימן לכך מראה כי יש לנו עדיין מה ללמוד על הגופים המסתוריים הללו."

מאקי-מאקי שהתגלה בשנת 2005, הוא כוכב לכת ננסי שקוטרו כשני שלישים מזה של פלוטו. הוא מרוחק מהשמש כ-19 יחידות אסטרונומיות, רחוק יותר מאשר פלוטו אך לא רחוק כמו אריס שמקיף את השמש ממרחק של 96 יחידות אסטרונומיות. בשל קרבה יחסית זו, סברו המדענים בתחילה כי למאקי-מאקי צריכה להיות אטמוספירה קלושה, עונתית, בדומה לזו שנמצאה על פלוטו. אך כעת נראה שאין לו כלל, לפחות לא משהו משמעותי.

בשל גודלו הקטן, המרחק הגדול יחסית והעדר הירחים לפחות כפי שזה נראה עד כה, קשה לבצע תצפיות על מאקי-מאקי. הליקוי בשנת 2011 איפשר לבצע מדידות – גם אם במשך דקה אחת – שלא היו אפשריות עד אז, לרבות החישוב הראשון מאז ומעולם של צפיפות כוכב הלכת הננסי והחזר האור שלו (אלבדו).

כפי שזה נראה כעת, האלבדו של מאקי-מאקי הוא 0.77, בערך כמו זה של שלג מלוכלך. החזר אור גבוה מזה של פלוטו אך נמוך מזה של אריס. צפיפותו מוערכת ב-1.7 ± 0.3 גרם לסמ"ק, דבר המעיד על הרכב שרובו קרח, עם מעט סלעים.

"התצפיות החדשות שעשינו שיפרו מאוד את הידע שלנו על גוף הקרח הגדול ביותר במערכת השמש – מאקי-מאקי, ונוכל להשתמש במידע זה כאשר נחקור לעומק את העצמים המרתקים הנמצאים באיזור זה של החלל." מסכם אורטיז.

להודעה של ESO

 

שיתוף ב print
שיתוף ב email
שיתוף ב whatsapp
שיתוף ב linkedin
שיתוף ב twitter
שיתוף ב facebook

תגובה אחת

  1. חחח כל פעם שאני קורא את השם "מאקי-מאקי" אני צוחק… בטח הפרוש שלו באינדיאנית עתיקה הוא: "יש ליי קקי סגול"… או משהו כזה…

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר.

לוגו אתר הידען
דילוג לתוכן