סיקור מקיף

אסטרואידים עם ירחים

בשנים האחרונות התברר שגם לאסטרואידים, למרות גודלם הזעיר יכולים להיות ירחים. בכתבה זו נביא רשימה מעודכנת

האסטרואיד אידה והירח שלו דקטיל, כפי שצולם בידי החללית גלילאו
האסטרואיד אידה והירח שלו דקטיל, כפי שצולם בידי החללית גלילאו

אסטרואידים שיש להם ירחים נצפו רק בעשרות השנים האחרונות. הפעם הראשונה שתופעה זו נצפתה היתה כאשר חללית הגלילאו שהיתה בדרכה לצדק חלפה ב-28.8.1993 ליד האסטרואיד אידה ( (Ida( זיהתה ירח זעיר המקיף אותו. הירח קיבל את השם דקטיל (Ductyl). אורכו של האסטרואיד 52 ק"מ ורוחבו 23 ק"מ. הירח שלו נמצא במרחק 100 ק"מ ממנו, מימדיו הם 1.4X1.2X1.6 ק"מ. גם עליו מצויים מכתשים והגדולים ביותר קוטרם 300 מטר . האסטרואיד הוא אדמדם ועשוי מתערובת של ברזל והמינרלים שנמצאו עליו הם פירוקסן ואוליבין. הוא סובב סביב עצמו פעם ב-4 שעות ו-38 דקות (1,2). תצפיות טלסקופיות בשנים מאוחרות עם ציוד משוכלל יותר גילו עוד מספר אסטרואידים עם ירחים והם:

1. Eugenia –אסטרואיד שאורכו 134 ק"מ ומקיף אותו ירח שאורכו 13 ק"מ. מרחקו של הירח ממנו 2000 ק"מ ומקיף אותו פעם ב-4.5 ימים. Eugenia בהיר פי 300 מהירח שלו וצפיפותו 1.2 גרם/ סמ"ק. על פי המידע הידוע כיום אסטרואידים עשויים מחומר סלעי ולא ברור מדוע צפיפותו של אסטרואיד זה היא נמוכה. הועלו שתי אפשרויות להסבר התופעה. על פי הסבר אחד האסטרואיד עשוי בעיקרו ממים. ממחקרים ידוע שרק שביטים שאיבדו חומר רב, צפיפותם היא כה נמוכה. הבעיה עם הסבר זה היא שמסלולם של שביטים פעילים שונה ממסלולם של אסטרואידים ולא מובן איך שביט מסיים את חייו במסלול שאינו אופייני לשביטים. על פי ההסבר השני Eugenia הוא למעשה ערמה של שברי סלעים נקבוביים. בערמה כזו יהיו חללים גדולים בין הסלעים כדי "לייצר " צפיפות כה נמוכה ולא ברור אם זה בכלל אפשרי (3,4).

2. Pulcova – אסטרואיד באורך 144 ק"מ ולו ירח באורך 14.4 ק"מ המצוי במרחק 800 ק"מ ממנו ומקיף אותו פעם ב-4 ימים. הצפיפות של Pulcova קרובה לזו של קרח מים (5).

3. Antiope- שני אסטרואידים דמויי ביצה באורך 86 ק"מ כל אחד המקיפים זה את זה במרחק 171 ק"מ אחד ממשנהו.ההערכה היא שמקורם באסטרואיד שהתפרק לפני 2.5 מיליון שנה כתוצאה מחבטה שקיבל מאסטרואיד אחר. הם מקיפים זה את זה פעם ב-16.5 ימים וצפיפותם היא 1.25 גרם/סמ"ק (6).

4. Sylvia – אסטרואיד שאורכו 280 ק"מ , צפיפותו 1.2 גרם/סמ"ק ומסתובב סביב צירו פעם ב-5 שעות. הוא עשוי מחומרים כונדריטים קרבונטיים הידרטיים ולו שני ירחים. ירח אחד קיבל את השם רמוס( Remus) אורכו 7 ק"מ ומרחקו מ- Sylvia 710 ק"מ ומקיף אותו פעם ב-33 שעות. הירח השני קיבל את השם רומולוס( Romulus ), אורכו 18 ק"מ, מרחקו ממנו 1360 ק"מ ומקיף אותו פעם ב-87.6 ק"מ.

5. 2001 SN263- גוף כדורי בקוטר 2 ק"מ אשר לו שני ירחים. ירח אחד שקוטרו 1 ק"מ והירח השני קוטרו 0.3 ק"מ (8).

6. Minerva- אסטרואיד שאורכו 150 ק"מ כהה ועשוי כנראה מקרבונטים. יש לו שני ירחים קטנים, אחד שאורכו 4 ק"מ המצוי במרחק 630 ק"מ ממנו והשני אורכו 3 ק"מ ומרחקו 380 ק"מ (9).

מנין להם לאסטרואידים אלה ירחים. כדי לענות על שאלה זו יש להבין שמסלוליהם של מרבית האסטרואידים הם כאוטיים ולעיתים הם מתנגשים זה עם זה ומרסקים אחד את משנהו. חלקים מהאסטרואידים השבורים ניתזים לכל עבר ויכולים להיכנס גם למסלול סביב השמש ולהפוך בעצמם לאסטרואידים או שהתאוצה שהם צוברים מוציאה אותם מחוץ לרצועת האסטרואידים ומכניסה אותם למסלול סביב כוכבי הלכת הגזים. בל נשכח שלכוכבי לכת אלה עשרות ירחים זעירים שאורכם עשרות קילומטרים ופחות. שברים זעירים שלא הצליחו לברוח, נכנסו למסלול סביב האסטרואידים מהם נשברו. המסלולים לא בהכרח יציבים. יכול גם להיות שהמסלולים הכאוטיים של האסטרואידים יביאו אותם להתנגשות עם הירחים הקטנים ויוציאו אותם ממסלולם ואולי גם ימשיכו לפרקם ובמהלך עשרות מיליוני שנים יהפכו אותם לענני אבק.

אפשר להגדיר אסטרואידים אלה כמיני מערכות פלנטריות. מן הראוי להקים צוותי חוקרים שינסו לצוד אסטרואידים נוספים כאלה. זה יכול להיעשות מכדור הארץ, מטלסקופי חלל ומטלסקופ עתידי שיוקם על הירח.

מקורות

1. “Ida rotation” – Spaceflight Vol.. 36 November 1994 p.385

2. “Ida Moon”- Spaceflight Vol.. 36 November 1994 p.385

3. Zubarenko D. – “Tiny moon found rotating asteroid “ 6.10.1999
http://dailynews.yahoo.com/h(nm)19991006/sc/space_asterod_2.html

4. Clark G. – “Astronomers find moon orbiting asteroid” 6.10.1999
http:// www.spacecom/news/eugenia-moon991006.html

5. “Asteroid portfolio gets a boost with new optics” 26.10.2000
http://www.spacedaily.com/news/asteroid-00r.html

6 . “Amateur and professional astronomers combine observations produce double asteroid image” 30.3.2007
http://www/spacedaily.com/reports/ Amateur_ And _Professional_ Astronomers _Combine _Observations _Produce_ Double_ Asteroid_ image_999.html

7. “First triple asteroid system found” 11.8.2006
http://www/spacedaily.com/news/asteroid-05.html

8. Fridlander B. P. Junior- “Arecibico observatory astronomers discover first Near Earth Asteroid “ 15.2.2008
http://www/spacedaily.com/reports/ Arecibico _ Observatory _Astronomers_ Discover _first_ Near _Earth _Asteroid_999.html

9. 93 Minerva
http://wikipedia.org/wiki/93_ Minerva

שיתוף ב print
שיתוף ב email
שיתוף ב whatsapp
שיתוף ב linkedin
שיתוף ב twitter
שיתוף ב facebook

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר.

לוגו אתר הידען
דילוג לתוכן