נאס"א נתנה אור ירוק לפיתוח משימת דיפ אימפקט

החללית דיפ אימפקט נשלחה למשימת ריסוק על השביט טמפל-.1 מצלמות וספקטרומטרים יעקבו מחללית האם אחר הרכב החומרים שיועפו מן השביט

אבי בליזובסקי

נאס"א נתנה השבוע אור ירוק לפיתוח חללית רובוטית שנראית כאילו
יצאה מספרי המדע הבדיוני, או יותר נכון מתסריט של סרט מדע
בדיוני. תארו לעצמכם יירוט של כוכב שביט בחלל העמוק תוך שימוש
בטילים כבדים כדי ליצור חור בגוף השמימי בעומק כגודלו של בנין
בן שבע קומות ובשטח של מגרש כדורגל.
אבל נאס"א נתנה השבוע אישור להמשיך ולפתח חללית כזו, שתשוגר
בינואר ,2004 ותפגש שנה וחצי לאחר מכן עם כוכב השביט טמפל-.1
החללית, ששמה יהיה דיפ אימפקט, כשם הסרט, תגיע אל כוכב השביט,
תנחת עליו ותתחיל לחפור מתחת לפני השטח שלו.
הסיבה לניסוי היא שאם יתגלה כוכב שביט הנמצא במסלול התרסקות עם
כדור הארץ, אזי תוכל נאס"א לשגר לשם חללית, לחפור חור, למלא
אותו בחומרי נפץ ולפוצץ את האסטרואיד כאשר יהיה מצדה השני של
השמש, ולהטות את מסלולו כך שיתרחק מכדור הארץ.
ובניסויים קצת יותר קונבנציונליים, החוקרים מקווים גם שהחללית
תאפשר להם לבחון חומרים טריים מכוכב השביט, בעיקר הם מעוניינים
לבחון את הרכב החומרים המתחבאים מתחת לפני השטח של השביט, דבר
שעשוי להביא לפריצות דרך מדעיות.
החללית במשקל 350 ק"ג, מצוידת במצלמה תיפרד מחללית שתביא אותה
לקרבת השביט, ותנחת אל השביט במיהרות של 36,000 קילומטר בשעה,
כשהיא מעיפה חומרים מן השביט אל החלל בכוח הפגיעה שלה. מצלמה
ומכשיר מדידה להרכב החומרים (ספקטרומטר אינפרה-אדום), שיורכבו
על החללית שתביא את הכלי שיתרסק, יבחנו את תוצאות ההתרסקות, את
הרכב החומרים שינתזו מן השביט ואת ליבת האסטרואיד שאולי תחשף.
עלות המבצע הוא 279 מיליון דולר. החוקר הראשי האחראי עליו יהיה
ד"ר מייקל אהרן, ,Michael A'Hearn מאוניבסיטת מארילנד בקולג'
פארק, ובצוות יהיו גם חוקרים מהמעבדה להנע סילוני של נאס"א
בפסדינה שבקליפורניה (JPL) ושל חברת Ball Aerospace Technology
מבולדר, קולורדו שתבנה את החללית.

השביט טמפל 1 נתגלה בשנת .1867 הוא מקיף את השמש אחת לחמש וחצי
שנים, כאשר הוא עובר לעיתים תכופות במערכת השמש הפנימית. הדבר
גורם לו להיות מטרה טובה לבחון את השינויים ההתפתחותיים במעטפת
השביט, שהיא השכבה העליונה שלו, שכל הזמן מתחדשת משום שהשכבה
החיצונית כל הזמן מתאדה וגזים העולים מתוך גרעין השביט מחליפים
אותם.
המדענים מעוניינים לבחון שביטים שמאבדים את הקרח והאבק שלהם
לחלל, משום שאז קל מאוד להגיע לגרעין שלהם. הם גם מבקשים ללמוד
כיצד שונה הרכב החומרים בגרעין השביט מאלו שבפני השטח שלו.
הניסוי המבוקר הזה יוכל לאפשר להם ללמוד זאת.
תוכנית התגליות של נאס"א מעודדת הקמת משימות מדעיות זולות
וממוקדות למשימות מוגדרות בתחום מדעי החלל. נאס"א פיתחה עוד שש
חלליות בסדרת התגליות (דיסקוורי). שלושה מהם כבר השלימו את
משימתם, אחד פועל כעת ושניים אחרים, בנוסף לדיפ אימפקט, נמצאים
בשלבי פיתוח.
בשנת 1997 נשאה החללית מארס פת'פיינדר שנחתה על מאדים רכב שטח
בשם סוג'ורנר, שנחת בשלום על מאדים והביא משם מאות תמונות
ומדידות של סביבת מאדים. החללית NEAR הקיפה במשך כשנה את
האסטרואיד ארוס ולבסוף נחתה על פניו נחיתה מוצלחת, אף על פי
שהדבר לא תוכנן מראש. המבצע הסתיים בפברואר .2001
מקפת הירח לונר פרוספקטור מיפה את הרכב הירח ושדות המשיכה שלו
וסיים את המשימה המוצלחת שלו בנחיתת התרסקות על מה שנחשד כשדה
קרח בקרבת הקוטב הדרומי של הירח ביולי .1999
משימת סטארדסט ששוגרה בפברואר ,1999 נמצאת בדרכה לשביט ווילד 2
כדי ללכוד חומרים מזנבו ולהביא אותם לבדיקה בכדור הארץ, משימת
ג'נסיס שתאסוף חומרים מרוח השמש ותביא אותם לכדור הארץ מיועדת
לשיגור ב-30 ביולי ,2001 והמבצע CONTOUR) Comet Nucleus Tour)
יטוס בקרבת שלושה כוכבי שביט מתוכנן לשיגור ביוני .2002

https://www.hayadan.org.il/BuildaGate4/general2/data_card.php?Cat=~~~404215846~~~35&SiteName=hayadan

שיתוף ב print
שיתוף ב email
שיתוף ב whatsapp
שיתוף ב linkedin
שיתוף ב twitter
שיתוף ב facebook

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר.

דילוג לתוכן