סיקור מקיף

מעטה הקרח המכסה את היבשת הדרומית נעלם בהדרגה ועשוי לגרום להצפת אזורי החוף

תמרה טראובמן

ללא כל קשר למגמת ההתחממות העולמית, שמטרידה מומחים רבים
בשנים האחרונות, גילו גיאולוגים אמריקאים כי הקרחון
המערבי של יבשת אנטארקטיקה הולך ונעלם. עדויות גיאולוגיות
בנות אלפי שנים שאספו, מורות לדבריהם, כי הקרחון אדיר
הממדים שבמערבה נמס מזה 7,600 שנה. לדעתם, בסופו של דבר
לא ישאר ממנו דבר, ולאדם אין כל דרך לעצור זאת.

קצב הנסיגה של הקרחון משתנה מאזור לאזור. במקום אחד,
למשל, התגלה כי בין השנים '74'-84 הוא נסוג בקצב של 30
מטרים בשנה, ואילו במקומות אחרים נמצא כי בשלושים השנים
האחרונות הוא נסוג בקצב של כ-450 מטרים בשנה.

גודל הקרחון של מערב אנטארטיקה הוא כ-930 אלף קמ"ר, כשטחן
של טקסס וקולרדו גם יחד. לדברי החוקרים, שמחקרם מתפרסם
היום בכתב העת המדעי ","Science היעלמות מוחלטת של הקרחון
תגרום לעלייה של כחמישה עד שישה מטרים בגובה פני הים,
ותציף את כל האזורים הנמוכים בעולם, השוכנים על קו החוף.
באזורים אלה מתגוררים היום מרבית תושבי העולם. אחת ההצעות
היא לבנות סכרי ענק שיגנו על הערים המועדות להצפה.

הבסיס הסלעי שעליו יושב הקרחון של מערב אנטארקטיקה נמצא
מתחת לפני הים, וזו למעשה הסיבה העיקרית להיעלמותו היחסית
מהירה. מי הים "מכרסמים" בקרח, ומאוחר יותר גורמים לחלקים
ממנו להתנתק מהבסיס ולקרוס לתוך הים, במה שנראה כגלישה של
מפלי קרח ענקיים.

במרכז יבשת אנטארקטיקה עובר רכס הרים, המכונה הרכס
הטרנס-אנטארקטי, המחלק את כיפת הקרח של אנטארטיקה לשני
חלקים נפרדים – מערבי ומזרחי. לחלקה המזרחי של אנטארקטיקה
לא נשקפת סכנת קריסה דומה. הוא נשען על קרקע מוצקה הנמצאת
מעל פני הים, ולכן הוא נשאר יציב יחסית במהלך השנים.

החוקרים שיחזרו את השינויים ההיסטוריים שהתחוללו באלפי
השנים האחרונות בקרחון של מערב אנטארקטיקה בעזרת נתוני
מכ"ם ודגימות של קרח, שנלקחו מהמקום בו הקרחון פוגש מתחת
לפני הים בקרקע מוצקה. את גיל דגימות הקרח הם קבעו
באמצעות בדיקות מעבדה, המאפשרות לקבוע את גילם של חומרים
שנוצרו לפני שנים רבות. כך הם גילו כי ב-7,600 השנים
האחרונות הקרחון נסוג מדי שנה בקצב ממוצע של כ-120 מטרים.

"נראה שהקריסה היא חלק ממחזור טבעי ממושך, שקרוב לוודאי
נגרם על ידי עליית פני הים, שהתחילה עם ההמסה של משטח
הקרח בחצי כדור הארץ הצפוני בסוף עידן הקרח האחרון", אומר
פרופ' האוורד קונוויי, גיאופיזיקאי מאוניברסיטת
ואשינגטון, שעמד בראש המחקר. לדבריו, "התהליך יואץ בקלות
אם נמשיך לתרום להתחממות האטמוספירה והאוקיינוסים".

הקרחון של מערב אנטרקטיקה נוצר לראשונה לפני מאות אלפי
שנים, ובמחקרים קודמים נמצאו רמזים לכך שכיפת הקרח של
מערב אנטארקטיקה נמסה בעבר. "אין כל אינדיקציה להאטה בקצב
הנסיגה, והיא קרוב לוודאי תימשך, לפחות בעתיד הקרוב",
אומר קונוויי. הוא ועמיתיו מצטטים במחקרם חוקרים אחרים,
הטוענים שאם העלמות הקרחון תימשך בקצב הדומה לזה של היום,
הוא יימס כליל בעוד כ-7,000 שנים.
{הופיע בעיתון הארץ, 8/10/1999{

https://www.hayadan.org.il/BuildaGate4/general2/data_card.php?Cat=~~~320305863~~~61&SiteName=hayadan

שיתוף ב print
שיתוף ב email
שיתוף ב whatsapp
שיתוף ב linkedin
שיתוף ב twitter
שיתוף ב facebook

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר.

לוגו אתר הידען
דילוג לתוכן