סיקור מקיף

המוח שמאחורי הג'ינג'ר

מאז הסערה התקשורתית שפרצה לפני כחודש סביב "ג'ינג'ר", פטנט מסתורי שהובטח כי ישנה מן היסוד את החיים בארצות הברית, דין קיימן מסתתר מאור הזרקורים. הממציא הגאון מעדיף בינתיים לקדם את תוכניתו להפוך את המדע לתחום פופולרי לפחות כמו הספורט

נייתן קוב, בוסטון גלוב

דין קיימן. 96 פטנטים רשומים על שמו של הממציא האוטודידקט

לאן נעלמת, דין קיימן? בקושי הספקנו להכיר אותך. הפיסיקאי האוטודידקט, בן ,49 שהיה להוט להציג לעולם את הישגיו ועל שמו רשומים 96 פטנטים, נעלם מתחת למעטה כבד של שתיקה. הממציא מניו המפשייר, שהתושבים בסביבה מכירים אותו כבעל האחוזה שעל ראש הגבעה (ערכה הוא כ-3.1 מיליון דולר) ושהקים לפני 12 שנים מכון שמטרתו לעניין ילדים ברישום פטנטים – ירד למחתרת.

קשה להאשים אותו, בעיקר אחרי שכל אתרי החדשות והבידור באינטרנט דיווחו לפני כחודש שהפטנט המסתורי שלו, שזכה לשם הקוד "ג'ינג'ר", אמור לשנות את החיים כפי שהם מוכרים לנו. קיימן נבהל בתחילה. הוא אמר שהציפיות של אנשים מהצהרה כזאת הן "פשוט קפריזיות".

אחר כך הוא נרגע וחזר לעסוק בכל שאר מפעליו, במיוחד בתחרות השנתית לרובוטיקה בין בתי ספר. בינתיים נראה ששינוי פני כדור הארץ, או "שינוי התרבות בארצות הברית מן היסוד", כפי שמעריציו אוהבים לתאר את החידוש – נמצא עדיין בשלבי פיתוח.

לחברים ועמיתים אין שום ספק שקיימן יכול לעמוד בציפיות כאלה. ריימונד פרייס, שהיה כותב הנאומים של הנשיא לשעבר ריצ'רד ניקסון ומשמש כעת חבר בוועדת השיפוט בתחרות הרובוטיקה של קרן פירסט (קרן ללא מטרת רווח לפיתוח מדעי, שהקים קיימן), אומר: "אני יכול לספור על כף יד אחת, ועוד יישאר לי עודף, את הגאונים שפגשתי מימי. דין קיימן הוא אחד מהם".

דין קיימן, רזה ובעל רעמת שיער שחור, נשר מלימודיו במכללה בלונג איילנד. הוא מבכה את העובדה שמדענים כמוהו אינם זוכים לאהדה ציבורית כמו ספורטאים מקצועיים, במיוחד כשהוא ההוכחה שגם מדענים יכולים להגיע לרווחה כלכלית, בלשון המעטה. ביתו הענק של קיימן עשוי עץ ומשתרע על שטח עצום. יש בו בריכת שחייה, מגרש סופטבול המשמש את הקבוצה של החברה שבבעלותו, וגם סאונה, ג'קוזי, חדר משחקים, מעלית ומנחת למסוקים, שאפשר לעשות בו מסיבה ל-1,000 איש.

"דין אינו ביל גייטס, אבל הוא חי לא רע", אומר אחיו הגדול,
הד"ר ברטון קיימן, אונקולוג נודע מניו ג'רזי. ויש לו גם כמה
צעצועים: שני מסוקים (לשלושה ולחמישה נוסעים) וכלי רכב חלופי
נוסף, שעוזר לו לעשות את הדרך לעבודה (במרחק 10 ק"מ) אם מזג
האוויר אינו מתאים לטיסה. קיימן הוא טייס מנוסה, אבל את מטוס
הסילון שלו הוא שומר בשדה התעופה המקומי.

בשטח מגוריו אפשר למצוא כל מכונה אפשרית, ממנוע של ספינה במשקל
25 טונות ועד טחנת רוח פעילה בגובה 50 מטר. ריימונד פרייס מכנה
את ביתו של קיימן "מוזיאון לטכנולוגיה שימושית".

קיימן הוא אדם פרטי, שבוחר את חבריו בקפידה ואינו סובל
מטומטמים סביבו. אמו סבורה שהוא היה מעדיף בכלל להיות לבדו.
הוא אולי מתבודד, אבל לא מתבייש בהצלחתו; קומת הכניסה של בניין
דקה, חברה למחקר ופיתוח (הקרויה על שמו, כמובן: DEan KAmen),
מקושטת בפרסים ובקטעי עיתונות עליו, וכך גם חדר העבודה שלו
בבית (לטענת מכריו). "הוא גאה בהצלחותיו. בעצם, למה לא להיות
גאה?" אומרת אמו, אוולין קיימן.

חברים טוענים שמה שנראה כיחסי ציבור לעצמו הוא בעצם רצון לקדם
את פרויקט פירסט (ראשי תיבות של "למען השראה והכרה בתחומי המדע
והטכנולוגיה"). הרעיון הוא שאם קיימן יראה לילדים מה אפשר
להשיג באמצעות המדע, ועד כמה הוא משפר את החיים, אולי הם ירצו
ללכת בדרכו. "דין באמת אינו מבין למה אנשים מעריכים דברים,
שבעיניו הם חסרי חשיבות", אומר ג'יימס אוטסקי, חבר בדירקטוריון
של פירסט. "הוא עצמו אינו יודע שמות של שחקני פוטבול או כדורסל
מפורסמים. הוא ממוקד כל כך בעולם המדע, שאינו יכול להבין למה
אנשים מתעניינים בדברים אחרים".

ייתכן שיש עוד סיבה לשאיפתו של קיימן לשפר את מעמד המדענים.
"בילדותו היה נון-קונפורמיסט, ולא היה כוכב בבית הספר", אומר
רוברט טאטל, שנוסף על תפקידו כיועץ בדקה, הוא יו"ר איגוד
המסוקים אנסטרום וחבר קרוב של קיימן. "לכן הוא סבל מחוסר
ביטחון, ותמיד היה לו צורך בהכרה".

אמנם קיימן נשר ב-1973 מלימודיו במכון הפוליטכני של וורססטר
לאחר ארבע שנות לימוד ("נקמת היורמים" שלו היתה, ש-19 שנה לאחר
מכן העניק לו בית הספר תואר לשם כבוד), אבל בני המשפחה זוכרים
כי בילדותו לא רק תיקן את כל מכשירי החשמל הביתיים, אלא גם
המציא כמה משלו. בזמן שאחיו הגדול ניתח עכברושים, הוא המציא
מתקן שמצלם את ההליכים, אבל מרחוק, כדי שלא יצטרך להתקרב. הוא
פיתח מערכת שליטה אודיו-ויזואלית וייצר אותה בהיקף מסחרי,
וכאשר היה במכללה המציא מזרק תרופות אוטומטי.
ההמצאה הזאת הובילה להקמת חברה, ולמכירתה אחר כך בסכום נאה.
בגיל 30 הוא כבר היה עשיר.

האווירה בחברת דקה ספוגה כולה באישיותו של קיימן. "רבים
מהמהנדסים באים לעבוד שם רק כדי להתבשם באוויר של הגורו",
אומרת סינדי אייבראמס, שעובדת בקרן פירסט. המקום מעוצב בפשטות,
וכולם אימצו את קוד הלבוש של קיימן – ג'ינס וחולצה. הקירות
מקושטים ביצירות של אביו, בן ,80 מאייר ספרי קומיקס בעבר. קטעי
העיתונות בקומת הכניסה נושאים כותרות כמו "להמציא כסף מחדש",
"צעירים, עשירים ומשנים את העולם". ואכן, רוב העובדים בדקה
צעירים מהגורו.

שיטת הניהול של קיימן בנויה על שוטטות. "הוא מסתובב במקום,
בוחן מה אנשים עושים, מציע הצעות, ומנסה לגרום לאנשים להתעלות
על עצמם", אומר מייק אמברוגי, שהיה האדם השני בדרגתו בחברת דקה
במשך שמונה שנים. לעובדים שם אין שעות עבודה קבועות.

"הוא גאה שלא יצא לחופשה זה שנים", אומר טאטל. ובאמת, יש לו
הספק נאה: במשך שנים פיתח קיימן מכונה ניידת לדיאליזה,
ומכשירים רפואיים נוספים, ומהשנה הבאה ישווק כיסא הגלגלים
החשמלי IBOT(שוויו 25-20 אלף דולר), שיכול לעלות ולרדת מדרגות
ומדרכות. "דין לא מחפש אתגרים קלים", אומר דייוויד בראון, מנהל
בפירסט, "הוא חש שכל מה שקל להמציא, כבר הומצא. הוא מאמין שמה
שראוי להיעשות, תמיד יצריך מאמץ".

קרן פירסט היא התשוקה הציבורית הראשונה במעלה של קיימן. הוא
חושב שייסוד הקרן הזאת – שתתרום למעמדם של המדענים בעולם – היא
השליחות שלו בעולם, ואולי המורשת שישאיר אחריו במותו. נדמה
שקיימן פשוט רדוף על ידי העובדה שמדענים לא זוכים להכרה דומה
לזאת שספורטאים זוכים לה. הוא מקווה שהתחרות של פירסט, המפגישה
מאות צוותים של מעצבי רובוטים בבתי ספר תיכון עם מהנדסים ואנשי
טכנולוגיה אחרים, תזכה בעתיד לתהילה. "הוא באמת מאמין שיום אחד
התחרות הזאת תמשוך עניין דומה לזה שמושך הסופרבול", אומר חברו
פרייס.

בינתיים קיימן מנסה לא להגיב לשמועות על ג'ינג'ר, הפרויקט
שזוכה להרבה תשבחות. ידוע שהוא מתלהב מאוד בשנים האחרונות
ממנוע סטירלינג, מתקן יעיל מאוד וידידותי לסביבה, המופעל על
ידי חום ונפט שנשרף מחוץ לצילינדר. במאי שעבר הוא רשם פטנט על
מכונה כזאת. זו המצאה שעשויה לפתור בעיות חברתיות כמו תחבורה
יקרה מדי, ולספק כוח חשמלי זול. מעריכים כי המציא קטנוע המופעל
על ידי מנוע כזה. אבל חבריו טוענים שאין להם מושג מה הוא עושה
עם הסטירלינג, ומה הקשר של המנוע לג'ינג'ר, ואחרים אומרים
שהזהירו אותם פן ישתפו אחרים בניחושיהם.
{הופיע בעיתון הארץ, 18/2/2001{

https://www.hayadan.org.il/BuildaGate4/general2/data_card.php?Cat=~~~322077461~~~170&SiteName=hayadan

שיתוף ב print
שיתוף ב email
שיתוף ב whatsapp
שיתוף ב linkedin
שיתוף ב twitter
שיתוף ב facebook

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר.

לוגו אתר הידען
דילוג לתוכן