האסטרואיד החדש אבלרט התגלה מחדש

כמעט 90 שנה לאחר ש"נעלמו עקבותיו" – נתגלה אסטרואיד ושמו "אלברט" בחלל. סיפור מופלא של מחקר מדעי

אלכס דורון

בתמונה: איור אמן המתאר מבצע של חללית רובוט
ספטמבר 2000

לאחר 89 שנים – שוב נתגלה אלברט: האחרון ב"בבניה החורגים של
מערכת השמש", הלא הם האסטרואידים שעקבותיהם נעלמו.
אלברט (או בשמו המלא אלברט-719), נקרא כך על-שם ברון אוסטרי.
על קיומו ידוע מאז ראשית המאה. לראשונה – ולמעשה גם בפעם
האחרונה עד לא מכבר – ראו אותו האסטרונומים ב-3 באוקטובר .1911
הוא היה אז האסטרואיד השני, אחרי "ארוס" המפורסם, שהוגדר כמי
שהתקרב למרחק הכי-קרוב לכדור הארץ.
אבל ב-6 במאי השנה, די במקרה, הבחינו בו לפתע משתמשי טלסקופ
ישן המוצב על פיסגת קיט (Peak Kitt), הר במדינת אריזונה
שבארה"ב. נדרשו שבועות נוספים של תחקיר מעמיק להשלמת פיענוח
המימצאים.
האסטרונומים ב"פיק-קיט" דיווחו שהבחינו בגרם-שמיימי גדול
וסלעי, שהתקרב לכדור הארץ. תחילה נערכו לפרסם הודעת אזהרה
מפניו – ורק אחר-כך נקבע שמדובר ב"אלברט הנעלם": האחרון במשפחה
די גדולה של אסטרואידים – שפעם כינו אותם "כוכבי-לכת זעירים" –
וגופי חלל אחרים, שנתגלו בעבר – אבל החוקרים בימינו לא הצליחו
לשוב ולהבחין בהם.
כיום ידוע שמספרם של האסטרואידים בחלל שמיקומם הוגדר וזוהה,
מגיע ל- .15,668 ביניהם כמה "אסטרואידים קרובים במיוחד לכדור
הארץ".
אחדים מאלה הם בעלי פוטנציאל לחולל אירוע מסוכן, משום שנתיב
תנועתם עשוי להביאם בעתיד, לחצות את מסלול תנועת כדור הארץ –
או אפילו להתקרב אליו במידה גדולה, עד כדי התנגשות.
הערכה: כ-1000 אסטרואידים קרובים כיום במסלולם לכדור הארץ. אבל
רק 250 מהם נחשבים כבעלי פוטנציאל להתנגשות הרת-אסון. אבל כדאי
להירגע, זמנית לפחות: לא ידוע למדענים על שום אסטרואיד המסכן
עתה, או בעתיד הנראה לעין, את כדור הארץ.
"אלברט" הוא די גדול במימדיו: קוטרו מגיע לכ-3 ק"מ. מסלול
תנועתו מביאו בנקודה הקרובה ביותר אלינו, למרחק של 30 מיליון
ק"מ מכדור הארץ. משום כך אין בו סכנה.
במסלולו הוא מקיף את השמש אחת ל-4.27 שנים: כלומר – כשכדור
הארץ מקיף את השמש 30 פעם, אלברט עושה מסע דומה רק שבע פעמים.
המאמצים לחזור ולמצוא שביטים ואסטרואידים שנתגלו בעבר ונעלמו,
החלו מיד לאחר מלחמת העולם השניה, על-ידי האסטרונום האמריקני
פול הרגט, מסינסינ טי. אותו זמן היו מוכרים לחוקרים רק עשירית
ממספר האסטרואידים הידועים כיום. כ-200 הוגדרו כ"נעלמים",
ש"עקבותיהם אבדו". הסיבה העיקרית להיעלמו תם: הציוד בו השתמשו
האס טרונומים בעבר, לא היה ברמת תיחכום ושיכלול כמו זו שקיימת
היום. מה עוד שהם עתה נעזרים גם במערכות מיחשוב.
הרגט, למשל, השתמש במחשב פרימיטיבי, בשעות שבהן לא הופעל
לצרכיה של יצרנית הסבון, חברת "פרוקטור אנד גמבל".

https://www.hayadan.org.il/BuildaGate4/general2/data_card.php?Cat=~~~320370394~~~18&SiteName=hayadan

שיתוף ב print
שיתוף ב email
שיתוף ב whatsapp
שיתוף ב linkedin
שיתוף ב twitter
שיתוף ב facebook

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר.

דילוג לתוכן