ידענים: הירח

מאת 22 ביוני 2012 6 תגובות

נתונים ששיגרה החללית  Lunar Reconnaissance Orbiter – סיירת הירח או LRO של נאס"א, מראים כי הקרח עשוי להוות 22% מהחומרים שעל פני השטח במכתש שקלטון בקוטב הדרומי של הירח.

המחשה שנוצרה באמצעות נתוני מד הגובה של LRO מציגה מראה אפשרי של מכתש שקלטון בקוטב הדרומי של הירח.

המחשה שנוצרה באמצעות נתוני מד הגובה של LRO מציגה מראה אפשרי של מכתש שקלטון בקוטב הדרומי של הירח.  במפת לייזר זו המתארת את הגבהים במכתש שקלטון, כל גבוה מתואר בצבע מלאכותי אחר, כאשר כחול מתאר גובה נמוך יותר ואדום – גבוה יותר. צילום: NASA/Zuber, M.T. et al., Nature, 2012 

המכתש הענק, המכונה על שמו של חוקר אנטארקטיקה ארנסט שקלטון, עומקו כ-3 קילומטרים וקוטרו כ-18 ק"מ. הנטיה הקטנה של ציר הירח גורמת לכך שחלקו הפנימי של מכתש שקלטון נמצא בחשיכה תמידית ולפיכך הוא גם קר מאוד. החוקרים סברו כי ייתכן שקרח עשוי להצטבר שם.

כאשר המדענים השתמשו במד הלייזר של LRO למדידת הגובה כדי לחקור את קרקעית מכתש שקלטון, הם מצאו כי היא בהירה מקרקעיות המכתשים הסמוכים לקוטב הדרומיתופעה זו מעידה בדרך כלל על נוכחות כמויות קטנות של קרח מחזיר אור שנשמר בזכות הקור והחשכה. הממצאים מתפרסמים היום בכתב העת נייצ'ר.

בנוסף לעדות האפשרית של קרח, המפה החדשה של שקלטון חושפת מכתש שנשמר היטב ונשאר יציב מאז היווצרו לפני למעלה מ-3 מיליארד שנה. קרקעית המכתש מנוקדת בכמה מכתשים קטנים, שנוצרו כחלק מההתנגשות שיצרה את שקלטון.

"פני המכתש מצולקים מאוד", אומרת מריה זובר, החוקרת הראשית במחקר, מ-MIT. "לא יהיה קל להסתובב שם".

בעוד קרקעית המכתש בהירה יחסית, זובר ועמיתיה ראו כי הקירות שלו היו אפילו בהירים יותר. הממצא עורר תהיה אצל המדענים שחשבו כי אם הקרח נמצא במקום כלשהו במכתש, הוא יהיה על הקרקעית, שם לא חודר אור שמש ישיר. הקירות העליונים של מכתש שקלטון מוארים מדי פעם, דבר שגורם להתאדות כל קרח שיצטבר שם.

" מדידות הבהירות מטרידות אותנו מזה שני קייצים" אומר גרגורי ניומן ממרכז גודארד של נאס"א, ושותף במאמר. התיאוריה שהציעו החוקרים להסברת החידה היא "רעידות ירח" גלי הלם מפגיעות מטאוריטים או מהגאות שמפעיל כדור הארץ עשויים לגרום לקירות הכהים לקרוס ולחשוף קרקע בהירה וחדשה מתחתיהם. צוותה של זובר הכין מפה ברזולוציה גבוהה המספקת עדות חזקה לקרח הן בקרקעית המכתש והן על קירותיו.

"יתכן שיש הסברים רבים לתצפיות הבהירות בכל רחבי המכתש" אומרת זובר. "לדוגמה, חומרים חדשים עשויים להחשף לאורך הקירות בעוד קרח עשוי להיות מעורב בקרקעית."

 לידיעה באתר נאס"א

אבי בליזובסקי

עורך אתר הידען ([email protected]) כל המאמרים של אבי בליזובסקי באתר הידען

6 תגובות ל “LRO חיזקה את הסבירות להימצאות קרח במכתש שקלטון בקוטב הדרומי של הירח”

  1. נ.צ

    אבי שלום,

    מה קרה עם "תמונת היום" . מדוע זה הופסק ?

  2. ערנסט

    יהודה

    אני חושב שאנשי המדע קצת נחפזים לא פעם במסקנות שלהם, כמו כולנו.
    הבעיה שלא פעם נוצר רושם של חוסר רצינות ואחריות, ולכן ישנם כאילו
    המפקפקים בעובדות ובממצאים שמציג המדע.

  3. סבדרמיש יהודה

    ערנסט היקר, תבין את הסיבה
    במרחקים של מיליוני שנות אור ואפילו כמה שנות אור בודדות, אתה יכול להגיד מה שתרצה ואף אחד לא יוכל להגיע ולאמת את דבריך ואתה תמיד תישאר בגדר אפשרות. אבל כאן בירח צריך להזהר!. קרוב לוודאי שתוך זמן קצר יחסית ישלחו לשם משימת חלל שתנחת ותביא ממצאים אמיתיים. ואף אחד לא ירצה להתבזות
    יום טוב
    סבדרמיש יהודה

  4. ערנסט

    בגופים המרוחקים מאיתנו מליני שנות אור אנחנו "יודעים" לנתח מהירותם,חומרם,אקלימם, כוחות המשיכה ודרך ומקור היווצרם, ועוד, ואילו כאן בירח, זה נראה פתאום הרבה הרבה יותר מורכב ,ולא ברור..

הוספת תגובה

  • (will not be published)