טבעות וירחי שבתאי

הקוטב הצפוני של אנסלדוס. מקור: NASA.

הקוטב הצפוני של אנסלדוס

אנסלדוס, ירח קטנטן של ענק הגזים שבתאי, מוכר בעיקר בשל הגייזרים הפורצים מקוטבו הדרומי ונובעים מאוקיינוס פנימי שמסתתר מתחת למעטה הקרח החיצוני שלו. אבל הקוטב

אדי מים וחלקיקי מינרלים מיתמרים אל החלל מפני השטח של הירח אֶנקֶלַדוּס, אחד הירחים הקפואים המקיפים את שבתאי. התמרות מרמזות על קיומו של אוקיינוס מתחת לקרח ועל האפשרות המרתקת שיש בו חיים. הדמיית אמן: NASA / David Seal.

האם יש חיים באחד הירחים הקפואים של שבתאי?

הראיות המרמזות על נביעה של מים חמים מן הקרקע של אנקלדוס, אחד הירחים הקפואים של שבתאי, מציבות אותו בראש רשימת המקומות הלוהטים לחיפוש חיים מחוץ

מאתון. מקור: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute.

על מאתון, ירחון קטנטן של שבתאי

סך כל תצלומי הירחונים של שבתאי הולך וגדל ומקבלים גן חיות של ירחונים. חללית הקאסיני שידרה ארצה יותר צילומי ירחונים מאלה ששודרו על ידי חללית

הירח השבתאי פאן. צילום. צילום: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)

פאן – ירחון יוצא הדופן של שבתאי

עושה רושם שמדובר בגוף כמעט כדורי ומסביבו מעין טבעת צמודה אליו. הגוף הוא בהיר פני השטח מישוריים ומצויים עליו מכתשים ספורים בגודל של עשרות מטרים

הירחון הלן של שבתאי, בצילום של קאסיני מ-2011. מקור: נאס"א.

על הירחון הלן של שבתאי

הירחון הקטן הלן (Helene) של שבתאי נחשף במשך השנים במספר צילומים קרובים של החללית קאסיני.

משמאל: תמונה של טבעות שבתאי כפי שצולמו על ידי החללית קאסיני. מימין: תמונה של טבעות אורנוס כפי שצולמו על ידי טלסקופ החלל האבל. צילום: NASA / JPL / STScI

האם נפתרה תעלומת היווצרות טבעות שבתאי?

צוות חוקרים הציג מודל חדש באשר למקורן של טבעות שבתאי על בסיס תוצאות של סימולציות מחשב. תוצאות הסימולציות מכסות גם את הטבעות של כוכבי לכת

ההפרעה הנראית בקצה החיצוני של טבעת A של שבתאי בתמונה שצילמה החללית קאסיני עשויה להיות עצם שהוא ירח בתהליך התהוות. צילום: נאס"א

כוכב הלכת שבתאי מציג: ירח נולד

"לפי התיאוריה, לשבתאי היתה לפני זמן רב מערכת טבעות מאסיבית בהרבה מזו הנוכחית, שמסוגלת 'להוליד' ירחים גדולים" אמר החוקר הראשי בצוות שגילה את פגי –

גייזר (בקצה העליון של התמונה) מתפרץ מתוך אנסלדוס. צילום: החללית קאסיני של נאס"א

גייזרים ומים בירח אנצלדוס

המעברים הסמוכים של הקאסיני לקרקע אפשרו לה לדגום בצורה ישירה את המים שבגייזרים. בדיקה מסוג זה היא בבחינת ההוכחה הטובה ביותר לקיומם של מאגרי מים

תצלום PIA11669 – מרווח קסיני (division Cassini) אזור שצפיפותו נמוכה נמצא בין טבעת A לטבעת B

טבעות שבתאי- גילויים חדשים

טבעות שבתאי עשויות בעיקרן מקרח מים- 90%-95% . מכיון שאבק ושברי מטאורידים סלעיים זיהמו את הטבעות, ההערכה היא שבעת היווצרותן הן הכילו קרח מים בלבד.

הירח פרומתיאוס כפי שצולם מהחללית קאסיני, 1/2/2010

פרומתאוס-ירח של שבתאי

אחד מירחים אלה הוא פרומתאוס. זהו ירח מוארך שמידותיו הם 58X 79 X 136 ק"מ, מרחקו משבתאי 139,353 ק"מ וזמן הקפה 14.7 שעות

דילוג לתוכן